Prins Charles is in ieder geval niet van deze tijd

Hij is zo zuinig als Scrooge, zo melancholisch als Marcel Proust en zijn hofhouding heeft trekjes van Wolf Hall, uit Hilary Mantel's beroemde fictieve verhaal over de intriges onder Henry VIII. En bovenal: hij ziet op tegen het koningschap. Dat blijkt uit een officieuze en veelbesproken biografie over kroonprins Charles die deze week verschijnt.

Prins Charles in februari 2014 in een Saoedisch uniform tijdens een cultureel festival in Riyad. Beeld AP

In The Heart of the King portretteert de Amerikaanse, in Engeland woonachtige, journaliste Catherine Mayer de Britse troonopvolger als een gevoelige, weifelende en bevlogen wereldverbeteraar. Clarence House lijkt meer op het onderkomen van een denktank dan van een aankomende koning. Als een spons zuigt Charles ideeën over milieu, alternatieve geneeskunde en armoedebestrijding op uit boeken, radioprogramma's en de gasten die hij ontvangt.

Het probleem is, beweert Mayer na gesprekken met Charles en vijftig mensen uit zijn nabije omgeving, dat efficiënt organiseren niet tot zijn talenten behoort. Leden van de hofhouding, adviseurs en vertegenwoordigers van zijn tientallen liefdadigheidsorganisaties werken langs elkaar heen of vechten om aandacht van The Boss, zoals de piekerprins wordt genoemd. Een lakei, Andrew Wright, omschreef de werkomgeving eufemistisch als 'buitengewoon, doch inspirerend'.

De impulsief ingestelde Charles ziet het volgens Time-journaliste Mayer, wier boek in The Times is voorgepubliceerd, 'als zijn plicht om zich over iedereen zorgen te maken en een manier te vinden om dingen te verbeteren'. Om die reden zou hij opzien tegen een toekomstig bestaan als koninklijke lintjesknipper. Met frisse tegenzin neemt hij nu al taken over van zijn 88-jarige moeder, die dit jaar de langst regerende monarch uit de Britse geschiedenis zal worden.

Daar komt bij dat Charles kampt met 'een sterk gevoel van zwaarmoedigheid'. Zo rouwt hij nog steeds over de dood van zijn lievelingsoom Mountbatten en zijn grootmoeder. Uit het boek komt ook het beeld naar voren van Charles als een zuinige man die na een maaltijd de doggybag tevoorschijn tovert en badwater over zijn planten sprenkelt.

De rabbijn Jonathan Sacks omschrijft hem als 'een man die tegelijkertijd in het verleden leeft en zijn tijd vooruit is, en in elk geval niet van onze tijd is'.

Phillip Mountbatten. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden