Prijzig plat

De ultrabook laptop moet tegenwicht bieden aan de trend om alles via je smartphone te doen. Plat, superlicht en megasnel - en een verzinsel van chipfabrikant Intel.

We hebben de toekomst gezien en hij is plat. Superlicht. Megasnel. Hij heet de ultrabook.


In EYE, het nieuwe filmmuseum in Amsterdam, lieten computerfabrikanten vorige week de tweede generatie zien van wat Intel aanduidt als de ultrabook. Dat is een term die vorig jaar door de chipfabrikant werd geïntroduceerd. Voor Intel zijn ultrabooks laptops die zo dun zijn (minder dan 18 millimeter) dat je er brood mee kunt snijden. Ze wegen niks. Hun accu gaat zeker 5 uur mee. Ze starten op in minder dan 7 seconden.


Intel bedacht de ultrabook om de verkoop van computers in het algemeen en laptops in het bijzonder ermee te bevorderen. Het is een verbale vondst die het goed doet in advertenties, maar eentje met een serieuze ondertoon. Pc's in alle soorten en maten hebben te lijden onder de opkomst van andere draagbare apparaten, zoals de mobiele telefoon. Daarmee twittert, mailt en facebookt de consument net zo makkelijk als op een laptop.


Maar 'wat de markt pas echt veranderde was de introductie van de iPad, in 2010', zegt Patrick Bliemer, de hoogste verantwoordelijke bij Intel voor Noord-Europa. Het succes van Apple's tabletcomputer overviel de chipfabrikant: de verkoop is het afgelopen jaar met 200 procent gestegen. Intel vindt het zorgwekkend dat die ontwikkeling ten koste gaat van de computer. Dat spreekt voor zich: Intel is de leverancier van componenten voor die pc, inclusief het hart van elke computer - de processor.


Betere, lichtere, dunnere en betaalbare schootcomputers moesten het tij keren. Intel keek daarvoor de kunst af van hetzelfde Apple. Want de dekselse trendsetter uit Cupertino liet in 2008 vriend en vijand versteld staan met een ultrabook die aan bijna al Intels eisen voldoet.


Behalve dan die van betaalbaarheid. Met een prijskaartje van 1.799 euro voor de eenvoudigste uitvoering van de eerste MacBook Air kon je vier jaar geleden wel drie gewone laptops kopen. Intels antwoord kwam halverwege vorig jaar op de markt, in de vorm van 21 uitvoeringen. Nog geen enkele fabrikant wist het kunstje te flikken voor onder de 1.000 euro - zoals Intel had gewild.


'Omdat ze nu in grotere aantallen worden geproduceerd, zie je de prijs dalen', zegt Bliemer. Volgens marktvorser GfK is 15 tot 20 procent van de laptops van boven de 700 euro die in Nederland worden verkocht een ultrabook. Intel zei vorig jaar te mikken op 40 procent van alle consumentenlaptops. De chipmaker schat in dat een ultrabook al voor 699 euro te maken moet zijn.


De ultrabooks die in EYE te zien waren, soms net uit de fabriek gerold, tonen een grote variëteit aan vormen en design. De een heeft een fenomenaal breedbeeldscherm ('Met dezelfde beeldverhouding als in de bioscoop!'). De ander heeft leren vlakken op het deksel en de bodem ('Glijdt-ie niet uit je handen!'). Bij een derde krijg je altijd je vaste eigen servicemedewerker aan de lijn ('Behalve 's nachts, dan neemt een collega op!'). Er zijn nu al 35 ultrabooks van de tweede generatie te koop, de


komende maanden komen er 80 bij.


Keuze zat, maar echt opvallende, vernieuwende ontwerpen ontbreken. Terwijl Intel die wel heeft bedacht, zoals de Nikiski, een kruising van laptop en tablet. Opengeklapt gedraagt de Nikiski zich als een gewone laptop, met in de behuizing onder het toetsenbord een doorzichtige gleuf. Het doel daarvan wordt duidelijk als je de laptop dichtklapt. In de gleuf verschijnt dan het startvenster van Windows 8, de komende versie van Microsofts besturingssysteem. Het 'raam' blijkt een aanraakvenster, waarmee je de iconen van het startvenster kunt bedienen.


Intel heeft bij computerfabrikanten aangedrongen op de ontwikkeling van ultrabooks met aanraakschermen, onthulde product manager Anand Kajshmanen eerder dit jaar in een interview met het tijdschrift PC World. Maar dit soort 'tab­lops' of 'ultratabs' is nog nergens te bekennen. Lenovo is de enige fabrikant die zo'n mengvorm heeft aangekondigd. De IdeaPad Yoga zou voor het eind van dit jaar verschijnen, tegelijk met de introductie van Windows 8.


In EYE werd een demonstratie gegeven door SoftKinetic, een Brussels bedrijf dat sensoren en software maakt om een computer - en dus ook een ultrabook - met (hand)gebaren te bedienen. Dat maakt allerlei nieuwe toepassingen mogelijk, zoals


games, maar de technologie is nog niet te koop. 'We verwachten dat derden voor het eind van dit jaar met producten komen', zegt Daniel Van Nieuwenhoven, medeoprichter van SoftKinetic. De bediening via gebaren vergt nu nog een losse camera met dieptesensoren. Van Nieuwenhoven kan nog niet zeggen wanneer die componenten in het scherm van een ultrabook passen.


Of Intels strategie vruchten afwerpt, is nog de vraag. De verkoop van notebooks (de categorie waarin de ultrabooks vallen) daalde in april en mei met bijna 17 procent, becijferde marktonderzoeker Context. 'De ultrabooks zijn weliswaar populair, maar te duur om de pc-verkopen te laten stijgen', aldus directeur Jeremy Davies van Context tegen het vakblad ComputerWeekly.


We hebben de toekomst gezien ¿ en er hoort misschien een ander prijskaartje aan.


Checklist voor een ultrabook

Software: Windows 7 en verder niks, tenzij u een MacBook Air van Apple koopt. Pas later dit jaar komt Windows 8, en misschien dan ook andere versies van de huidige ultrabooks. Wie geen haast heeft, wacht Windows 8 af. Upgraden kost zeker vier tientjes.


Opslag: In elk geval meer dan 120 gigabyte. Harde schijf of ssd (solid state disk; een soort harde schijf zonder bewegende onderdelen, daardoor sneller en minder kwetsbaar). Windows start vanaf een ssd sneller op. Er zijn ook ultrabooks die harde schijf en ssd combineren; ssd voor Windows, harde schijf voor programma's, documenten en vakantiefoto's. Sdd maakt ultrabooks platter én duurder.


Processor: het hart van de computer. Komt in drie smaken, alledrie van Intel: de Core i3, i5 en i7. De prestatieverschillen tussen deze chips zijn bij gewone computertaken niet zo vreselijk groot. De


Core i5 is een veilige keuze: kan ook toekomstige, zwaardere applicaties bijbenen.


Schermformaat: van 11,6 inch tot 15,6 inch. Ook hier is de gulden middenweg (13,6 inch) aan te raden bij gewoon gebruik. Wie vooral films afspeelt, gaat voor het grootste scherm. Sommige ultrabooks hebben een scherm met bioscoopverhouding (21:9).


Soort scherm: spiegelend geeft scherper beeld, mooiere kleuren, maar je moet er dan wel recht voor zitten. Mat scherm werkt ook in zonlicht.


Geheugen: minimaal 4 gigabyte, alles meer is beter.


Aansluitingen: verbinding met internet geschiedt bij voorkeur draadloos (wifi). Ethernetpoort voor op kantoor of zakenreis. Zakelijke modellen bieden vaak een vga-aansluiting, om een beamer aan te sluiten voor presentaties.


Geluid: fabrikanten schermen met dure audiomerken zoals Harman/Kardon, BOSE en Beats. De luidsprekers zijn klein, net als de klankkast. Investeer liever in een goede koptelefoon.


Andere aandachtspunten: is de ultrabook licht genoeg? Klein genoeg? Zit er extra software op (zoals Microsoft Office of een virusbestrijder)? Blijft de laptop thuis staan? Overweeg dan een conventionele schootcomputer: scheelt vaak fors in prijs.


Design: 'n kwestie van smaak.


V een ultrabook mag alleen zo heten als er een Intel-chip in zit, maar er zijn ook dunne en lichte laptops met een processor van concurrent AMD o.a. bij HP en Samsung.


1 Lenovo U410 € 899


2 Toshiba UB40 nog onbekend


3 HP Envy Spectre XT € 999


4 Samsung Series 9 € 1.395


5 Acer Aspire S7 € 999


6 Sony Vaio T13 € 699


Laagste prijzen gevonden op


internet voor uitvoering met


13 inch scherm.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden