'Prijzen winnen, daarvoor ben ik naar Ajax gekomen'

Hij was dit seizoen een van de opvallendste spelers van Ajax en ook nog een van de leiders. 'Het was niet altijd geweldig, maar we winnen veel.'

Met een streep van een vrije trap, via de lat inslaand op het tapijt van het Polman Stadion, bekroonde Lasse Schöne zijn kampioensjaar, als een van de opvallendste spelers van Ajax. In de post-Eriksenperiode nam hij een deel van de spelverdeling over. Hij scoorde, gaf aan en tilde de schaal.


Wie wat te zeuren heeft over balbezit om balbezit bij Ajax, moet niet bij Schöne zijn. 'Ik heb liever de bal dan dat ik hem niet heb.' Zo simpel is dat. Al dat balbezit leidde tot weer een kampioenschap. 'Een prijs winnen is fantastisch. Daarvoor werk je een seizoen, daarom kijken al die andere teams jaloers naar je op. Daarvoor ben ik naar Ajax gekomen: prijzen winnen. Die ontlading is heerlijk. Bij Ajax is er altijd druk, maar het is lekker als je, pfooeee, die spanning kunt laten gaan.'


En dus feestte de 27-jarige Deen zondag in Almelo. 'Jongens, hou het kort, want mijn biertje is bijna leeg', zei hij tegen de wachtende pers.


Hoe hij zijn tweede landstitel met Ajax omschrijft? 'We zijn het meest constante team. Hoe lang hadden we niet verloren, voor de bekerfinale tegen PEC? We zijn stabiel. En zonder kwaliteit win je geen kampioenschap.'


Constantheid is niet genoeg bij Ajax. Ajax is cultuurdrager in Nederland, toch? 'De vraag was waarom we bovenaan staan. Natuurlijk heb ik liever dat we zo spelen als Barcelona. Het was niet altijd geweldig, maar we winnen veel.'


Persoonlijk beleefde hij mooie momenten. De schitterende assist op Sigthorsson tegen PSV. Mooie goals tegen Celtic in de Champions League. De vrije trap tegen AZ, in de halve finale van de beker. De vrije trap in tweeën tegen Go Ahead. 'Met links. Misschien was dat wel de mooiste.' En dan die ziedende vrije trap van zondag.


Schöne maakte negen goals in de competitie en gaf acht assists. Zes keer opende hij de score voor Ajax, de club waar hij zich thuisvoelt. 'Als je komt van NEC, hoor je veel over Ajax. Mensen die bij Ajax hebben gewerkt, zeggen positieve dingen. Mensen die alleen over Ajax hebben gelezen, zeggen dat het een koude club is. Ik trok me daarvan niets aan. Mijn gevoel was gelijk goed, na het gesprek met de trainer.'


Inclusief vorig seizoen bezette hij zeven posities. 'Ik ben van nature een 10, maar Ajax speelt zonder 10.' Dus was hij bijna overal op het middenveld en in de aanval. 'Als ik rechtsbuiten sta, hoef ik het niet in te vullen als rechtsbuiten. Ik hoef de achterlijn niet 36 keer te halen.' Hij roemt de samenwerking op de rechterflank en Klaassen en Van Rhijn en is trots dat hij de rol van Eriksen voor een deel overnam, dankzij zijn spelhervatting.


Dat Ajax kritiek oogst om zijn spel, het zij zo. 'Iedereen heeft een mening over voetbal. Als je alleen lange ballen speelt, is dat best leuk om naar te kijken. Maar dat is niet ons spel, en ook niet de manier waarop ik het liefst voetbal. Vaak vragen mensen zich af waarom wij die bal alleen maar rondpassen, maar daar zit een idee achter. We doen dat niet omdat we het leuk vinden en het goed kunnen.


'Het idee is dat we kansen creëren. Soms gebeurt dat alleen niet. En we hebben geregeld in de slotfase gewonnen. Dan denken wij echt niet: goh, deze wedstrijd gaan we in de laatste minuut winnen. De eerste zestig minuten kunnen tegenstanders dat best belopen, daarna lopen ze met de tong op de grond en komt er ruimte. En wij laten ons niet gek maken. Zo van: o, nog een kwartier, laten we alles maar naar voren gooien. We blijven voetballen en dan winnen we op onze manier. Het is allemaal geen toeval.


'Wij hebben liever dat het spel snel gaat, dat er meer flow inzit, dat we veel kansen krijgen, maar dat kan niet elke week. Dat heeft ook met tegenstanders te maken, als die heel erg ver terugspelen. Dan staan ze met elven voor het zestienmetergebied. Dat is lastig.'


Hij looft de sfeer en de trainer. 'We kunnen elkaar corrigeren en op de flikker geven. Het hoeft niet altijd hand in hand te zijn. Een opstootje op de training mag best een keer, tot op bepaalde hoogte. Je moet elkaar een beetje aanpakken. De balans is goed bij ons. Als je alles geeft, ook op de training, wordt er automatisch niet alleen gelachen. Frank de Boer corrigeert, soms met harde woorden.'


Hij is een beetje spelverdeler, een beetje middenvelder, een beetje rechtsbuiten of, zoals zondag, een beetje linksbuiten. 'Ik heb dit jaar misschien een opvallender rol gespeeld, met meer beslissende momenten dan vorig jaar, toen ik ook een goed aandeel had. Toen was ik vaker verdedigende middenvelder. Maar ik ben tevredener over dit seizoen, omdat mijn aanvallende kwaliteiten iets meer naar voren kwamen.'


En dan was hij ook nog een van de leiders: 'Ik heb ervaring en probeer jonge jongens te helpen, voor de wedstrijd bijvoorbeeld. Even van: goh, speel je spel, doe waarin je goed bent. Ik ga niet dagelijks met iedereen om tafel zitten. Je moet ze ook geen honderd dingen per dag vertellen. Daaraan hebben ze geen behoefte, en ik ook niet. Waar het om gaat is: speel naar je kwaliteiten. Maar ik ben geen mentor. En in ons team zitten ook jonge spelers met heel veel ervaring. Ervaring heeft niet altijd met leeftijd te maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden