Prijswinnende inpakmachine gaat de hele wereld over

Wat? AZIM

Waarvandaan? België

Een fabrieksmedewerker sorteert gekleurde paaseieren. Dit is geen foto van de AZIM.Beeld ANP

AZIM? Leg uit.

Dat is de afkorting voor Automatische Zak Inzet Machine, daar zijn ze in België goed in. Het is een machine die een kartonnen doos van een lopende band tilt en er een plastic zak inzet. De doos komt weer neer, rolt verder en wordt gevuld met bijvoorbeeld vis. Of noten. Vervolgens sluit de machine de doos en tapet die dicht. En dat alles bijna vlugger dan je deze uitleg gelezen hebt.

Maar waarom is zowel een zak als een doos nodig?

Kartonnen dozen zijn ideaal te gebruiken bij het vervoer van bulkgoederen. Ze zijn goed te hanteren en efficiënt qua ruimtegebruik. Maar veel producten mogen niet in contact komen met het kartonstof van de wand van de doos. Diepvrieserwtjes bijvoorbeeld, maar ook flessendopjes. Vandaar die zak erin.

Is dit iets typisch Belgisch?

De Belgen waren weliswaar de eersten die dit soort machines ontwikkelden, maar nu gebruiken bedrijven over de hele wereld ze. Het bedrijf Pattyn Packing Lines uit Brugge heeft er afgelopen woensdag de Leeuw van de Export mee gewonnen. Dat is de grootste exportprijs van België.

De 'zakinzetmachine' is niet het enige model dat het Brugse bedrijf ontwikkelt. Ze maken ook vele soorten 'doosopzetters' en 'zakken- en dozensluiters'. Wereldwijd zijn er tweeduizend apparaten van Pattyn in bedrijf.

Wie hebben behoefte aan die apparaten?

Koekjesmaker Lotus was in 1976 de eerste. Het bedrijf had een machine nodig die zakken in de doosjes stak. Toen Unilever lucht kreeg van de AZIM, ging het snel. Het concern verspreidde de machines over de hele wereld. In 1987 ontwikkelde Pattyn de Razim: Rappe Automatische Zak Inzet Machine.

Inmiddels verpakken de machines noten in Californië, rozijnen in Argentinië, palmolie in Indonesië en ga zo maar door.

Dat klinkt als een markt met mogelijkheden.

Dat is het zeker. De afgelopen vijf jaar verdubbelde de omzet van het bedrijf van 10,6 naar 21,1 miljoen euro. Er is een aparte tak voor bakkerijproducten ontstaan en een bedrijf dat verpakkingsfolie maakt, is in 2012 overgenomen.

Chinese bedrijven willen de apparaten nog wel eens kopiëren, maar Pattyn Packing Lines houdt zich met patenten niet zo bezig. Ze willen vooral innovatief blijven ten opzichte van de concurrenten. Dat zijn er wereldwijd maar twee, overigens.

In Afrika en het Midden-Oosten liggen kansen, en natuurlijk kan het altijd groter. Met extra grote machines die containers kunnen vullen, bijvoorbeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden