Nieuws Complottheorie

Prijs van 1 miljoen voor wie bewijst dat de Duitse stad Bielefeld niet bestaat

De Duitse stad Bielefeld bestaat helemaal niet. Wie dat kan bewijzen kan een prijs van 1 miljoen euro winnen. De gemeente heeft dat bedrag onlangs uitgeloofd om uitsluitsel te krijgen over een satirische complottheorie die al 25 jaar de rond doet op internet. 

Kasteel Sparrenburg in de ‘niet bestaande stad’ Bielefeld Beeld AP

Ooit in Bielefeld geweest? Nee, waarschijnlijk niet. Die vraag stelde toenmalige informaticastudenten Achim Held en zijn vrienden ook op een studentenfeest in 1993. Omdat bijna niemand op dat feest in de stad was geweest, werd gegrapt: Bielefeld? Die stad bestaat helemaal niet.

Toen hij een jaar later op de snelweg de afgesloten afrit naar Bielefeld passeerde, vond hij het wel heel toevallig dat de stad onbereikbaar was. Held redeneerde zo: als niemand uit Bielefeld komt, er nooit is geweest of niemand uit Bielefeld kent, dan bestaat de stad niet. Opvallende aanname, want er wonen meer dan driehonderdduizend mensen in het regionale economische centrum in het oosten van de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen.

Al gauw verspreidde zijn surrealistische verhaal zich als een lopend vuurtje op het internet, dat toen net in opkomst was.  Enkele ‘echte’ complotdenkers gingen met de theorie aan de haal. De Universiteit van Bielefeld zou een façade zijn voor een ruimteschip van aliens en de wat saaie provinciestad zou de toegangspoort tot het mythische eiland Atlantis zijn.

In 2012 trok ook de belangrijkste politicus van Duitsland, bondskanselier Angela Merkel, het bestaan van Bielefeld in twijfel. Bij een prijsuitreiking in de deftige Berlijnse Academie voor de Kunsten herinnerde ze zich een bezoek aan de stad. ‘Als die al bestaat’ voegde ze daar aan toe, tot hilariteit van het publiek.

De Bielefeldse autoriteiten zagen de humor van Helds theorie wel in. Bij het 800-jarig bestaan van de stad was ‘Bielefeld, dat bestaat helemaal niet’ al overal als slogan te zien. Vanwege het 25-jarig bestaan van de samenzweringstheorie gaat de stad nu echter een stap verder: iedereen ouder dan 16 jaar mag in het Engels of Duits zijn bewijs opsturen dat de stad niet bestaat. De beloning is vastgesteld op 1 miljoen euro. Niet gehaald uit belastinggeld maar uit sponsoring door bedrijven, benadrukt de stad voor de zekerheid.

De complottheorie was altijd bedoeld als satire, zei Held vorige week in een reactie op de marketingstunt van Bielefeld tegen de Duitse krant Frankfurter Allgemeine. Met de ‘Bielefeld-samenzwering’ probeerde hij juist te laten zien hoe absurd sommige complottheorieën zijn. De Duitser is dan ook benieuwd naar de bewijzen waarmee de mensen gaan komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden