Priesters steeds vaker uit buitenland

Het aantreden van de nieuwe aartsbisschop Eijk in Utrecht moet tot een nieuwe instroom van buitenlandse priesters leiden. Dit hoopt pater Rob van Hellenberg Hubar van de Stichting Priesterreligieuzen voor Nederland....

Van onze verslaggever Peter de Waard

De komst van negen Colombiaanse priesterstudenten naar het bisdom Groningen – het huidige bisdom van Eijk – staat al vast. Het enige obstakel is nog het verkrijgen van verblijfsvisa.

Eijk zal op 26 januari worden geïnstalleerd als de nieuwe aartsbisschop van Utrecht. Hij is enthousiast over de komst van buitenlandse priesters. Dit in tegenstelling tot zijn voorganger kardinaal Simonis, die door minder goede ervaringen daarin een terughoudend beleid voerde.

De bisschoppenconferentie heeft geen overzicht van alle in Nederland werkzame buitenlandse priesters. Maar uit een rondje langs de zeven bisdommen blijkt dat het er inmiddels rond de vijftig zijn. Het aartsbisdom Utrecht heeft ondanks het terughoudende beleid dertien buitenlandse priesters onder wie Polen, Filippino’s en Vietnamezen. In het bisdom Den Bosch werken zes Indiase priesters plus vier congregatiereligieuzen.

Ook het bisdom Roermond (inmiddels tien, onder wie twee Amerikanen, een Ier, twee Filippino’s en een Pool) doet op deze wijze iets aan het priestertekort. In het bisdom Haarlem zijn zelfs 29 buitenlandse religieuzen. Ook Breda wil sinds de komst van een nieuwe bisschop een buitenlandse congregatie vestigen. ‘Alleen van Rotterdam horen we niets’, aldus Van Hellenberg Hubar.

Twijfels over buitenlandse priesters, die kunnen kampen met taalproblemen en cultuurverschillen, heeft hij niet. ‘De katholieke kerk is in Nederland een zinkend schip. Daar moet je niet de dialoog zoeken maar juist maatregelen nemen.’

In verschillende parochies zijn progressieve katholieken weggelopen vanwege de traditionele opvattingen van buitenlandse priesters. De geloofsgemeenschap in Nederland verschilt nogal met die van hun geboorteland. Binnen congregaties is dit probleem beter te verhelpen, denkt Van Hellenberg Hubar. ‘Monniken spreken gelovigen makkelijker aan dan individuele priesters. Ze hebben altijd het geloof verspreid. En ze vereenzamen ook minder snel.’

Volgens Van Hellenberg Hubar zal de komst van buitenlandse priesters tot een opleving van het katholicisme leiden. ‘Ik ben niet orthodox. Maar parochies met celibatair levende priesters doen het financieel beter dan die met pastoraal werkers. Priesters halen zogezegd meer op met de collecte dan leken.’ Daarnaast bezorgen jonge priesters de kerk ook meer belangstelling van jongeren. ‘Jong bloed trekt jong bloed.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden