Priesters met een pistool in de hand

Het kostte tien jaar bureaucratische rompslomp, maar de heeft eindelijk twee (pandits). Zij zich voor in het oktobernummer van de Landmacht....

Met bladeren op het hoofd en een pistool in de hand worden de pandits geportretteerd in het blad. Sinds juni volgen ze een cursus ' inleven', ofwel een specialistenopleiding aan de Koninklijke Militaire Acedemie om 'te proeven' hoe het is om een soldaat te zijn.

'Dat is wel belangrijk, zeker als je wordt uitgezonden. Want de vijand ziet ons niet als geestelijk verzorger, maar als militair.'

De pandits lopen sinds kort rond in een groen camouflagepak. Hun traditionele lange priestergewaad, hangt al maanden in de kast. Niet erg, vinden de geestelijken. 'Hier is het makkelijker om met je cliënt te praten als je hetzelfde uniform aanhebt.'

Moeite met de militaire discipline hebben de priester niet. Anand Bierdja leefde als tiener zes jaar in een Indiaas klooster. In het leger gaat het er niet veel anders aantoe, zegt hij. Over zijn kloosterperiode: 'Voor alles was een klok. Opstaan, ontbijten, slapen. Bij alles klonk een bel. En ook daar werden we gestraft als iets niet gebeurde.'

Niet dat hij ooit nagedacht had over carrière bij defensie. Maar toen hij in de hindoegemeenschap werd gewezen op de vacature dacht hij daarmee 'een bijdrage voor het land' te kunnen leveren. Collega Djwalapersad had een jaar nodig om zich te bezinnen op het priesterschap in het leger. Hij dacht na en kwam tot de conclusie dat hij toe was aan 'een nieuwe uitdaging.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden