Priester in Vaticaan aangeklaagd wegens bezit en verspreiding kinderporno

Beeld AP

Hij wordt waarschijnlijk de eerste aangeklaagde ooit in een Vaticaanse strafzaak rondom kindermisbruik: monseigneur Carlo Alberto Capella, de Italiaanse priester die zaterdag werd opgepakt in het hart van de katholieke kerk wegens het bezit en de verspreiding van kinderporno.

De 50-jarige Italiaanse priester werd zaterdag gearresteerd op basis van een wet die het bewoners van Vaticaanstad sinds 2013 verbiedt kinderporno te ‘bezitten, distribueren, verspreiden, uit te zenden, te importeren, exporteren, aan te bieden of te verkopen’. Omdat het om grote hoeveelheden kinderporno gaat, hangt Capella een gevangenisstraf van twaalf jaar boven het hoofd. Hij zit sinds zaterdag in een cel in de barakken van de Vaticaanse gendarmerie.

Amerikaanse en Canadese onderzoeken

Capella verhuisde in 2016 naar Washington waar hij gold als de op twee na belangrijkste diplomaat van de katholieke kerk. Al een jaar later, in augustus 2017, werd hij teruggeroepen naar Rome omdat er bij zowel de Amerikaanse als de Canadese politie onderzoeken naar hem liepen. Zo ontdekte de Canadese politie dat Capella, toen hij tijdens Kerstmis 2016 een driedaags werkbezoek bracht aan de Canadese stad Windsor, meermalen een computer van de lokale kerk had gebruikt om kinderporno te downloaden.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken vroeg de paus afgelopen augustus de diplomatieke onschendbaarheid van Capella op te heffen zodat hij kon worden vervolgd. Het Vaticaan weigerde niet alleen, maar haalde hem in allerijl terug naar Rome voordat de FBI het onderzoek kon afmaken en voordat ook de Canadese politie haar arrestatiebevel had voltooid.

Het is onduidelijk waarom er sindsdien acht maanden zijn verstreken voordat Capella, die zich relatief vrij kon bewegen sinds zijn terugkeer, eindelijk door de Vaticaanse gendarmerie werd gearresteerd. Het was immers de huidige paus Franciscus die zei voortaan een zero-tolerancebeleid te voeren aangaande kindermisbruik. De zaak-Capella was voor veel critici een bewijs dat Franciscus deze uitspraken vooral voor de bühne deed. In werkelijkheid zouden ook onder de huidige paus nog veel pedofilie-aanklachten worden weggemoffeld en toegedekt, aldus zijn critici.

Derde arrestatie

Het was zaterdag de derde keer dat een bewoner van Vaticaanstad werd opgepakt wegens het bezit van kinderporno. Drie jaar geleden werd Poolse aartsbisschop Jozef Wesolowski onder huisarrest geplaatst omdat hij, als voormalig Vaticaans ambassadeur in de Dominicaanse Republiek, jonge straatjongens zou hebben betaald voor seks en daarnaast grote hoeveelheden kinderporno in zijn bezit zou hebben. Net als bij Capella werd ook hij teruggehaald naar Rome toen lokale autoriteiten vroegen om het intrekken van zijn diplomatieke immuniteit.

Zijn zaak zou de eerste misbruikzaak worden in de geschiedenis van het Vaticaanse recht, maar Wesolowski overleed voor het zover was. Een maand geleden werd ook monseigneur Pietro Amenta veroordeeld wegens het bezit van kinderporno. Dat gebeurde echter in een Romeinse rechtbank in plaats van de Vaticaanse, omdat Amenta zelf rechter was bij het Vaticaanse Hof.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden