Preud'homme kiest voor het geld uit Saoedi-Arabië

Trainer verlaat onverwacht FC Twente, ondanks een nog twee jaar doorlopend contract en wordt trainer van Al-Shabab uit Riyadh.

ENSCHEDE - Gezwicht voor het grote geld van Al-Shabab vertrekt Michel Preud'homme na zijn eerste van dedrie contractjaren bij FC Twente. De Belg (52) legde de belangstelling van de club uit Riyadh voor aan voorzitter Joop Munsterman en zijn rechterhand Aldo van der Laan, waarna ze in Enschede bepaald geen moeite deden de coach te behouden.


De overgang zal dit weekeinde definitief rondkomen. Opvallend is dat de sportieve ambities van Preud'homme, die volgens Munsterman 'de Arsène Wenger van Twente' had moeten worden, minder zwaar hebben gewogen dan de hoogte van zijn salaris. Zo zou hij in Saoedi-Arabië voor circa twee miljoen euro per jaar aan de slag kunnen gaan.


In zijn debuutjaar in Enschede won hij de Johan Cruijff Schaal en de KNVB-beker, beide door Ajax te verslaan. Maar op de allerlaatste speeldag van de competitie werd de eerste plaats, en daarmee de landstitel, verspeeld aan de Amsterdammers.


In de Europa League reikte Twente tot de kwartfinales, nadat de club als derde was geëindigd in de Champions Leaguegroep met titelhouder Inter, Tottenham Hotspur en Werder Bremen. De Belg is overal geroemd voor die prestatie, waarmee hij het goede werk voortzette van Steve McClaren. Maar het stak hem dat er ook veel aandacht was voor zijn soms emotionele uitbarstingen.


Preud'homme, allergisch voor kritiek, voelde zich een beetje miskend. Twente had alle waardering voor zijn capaciteiten als coach, maar zijn onvermogen om taken te delegeren leidde meer dan eens tot scheve gezichten. Zijn gebrek aan bereidheid daaraan concessies te doen, zal hebben meegespeeld in het besluit van de club om hem alle ruimte te bieden bij het onderhandelen met Al-Shabab, terwijl zijn contract nog twee jaar doorliep.


De Belg, die ook werd begeerd door de nationale bond van Saoedi-Arabië én zich mocht verheugen in de belangstelling van de Franse topclub Lyon, is in zijn nog jonge trainerscarrière al uitermate succesvol geweest.


Na de landstitel met Standard Luik (2008) en de bekerzege met AA Gent (2010) kwam hij in de zomer van 2010 naar Enschede als opvolger van de Engelsman McClaren, die Twente naar de eerste landstitel uit de clubhistorie leidde. McClaren mislukte bij VfL Wolfsburg, net zoals zijn voorganger bij Twente, Fred Rutten, ten onder was gegaan bij Schalke 04.


Vanaf zijn vakantieadres zegt Youri Mulder, de nieuwe assistent-coach van Twente, het jammer te vinden dat de samenwerking met Preud'homme er niet komt. 'Want ik vind hem een echte winnaar, die zijn mentaliteit ook heeft overgedragen op zijn spelers.'


Volgens Mulder moet de internationale belangstelling voor Preud'homme ook worden uitgelegd als een signaal dat Twente de weg naar boven nadrukkelijk is ingeslagen. 'Eerst ging Rutten naar Schalke, daarna McClaren naar Wolfsburg en nu vertrekt dus ook Preud'homme. Dat is niet slecht voor de internationale naam van Twente.'


Met het binnenhalen van Patrick Kluivert als trainer van het beloftenteam is Munsterman er alsnog in geslaagd de topscorer aller tijden van Oranje naar Enschede te halen. Toen Kluivert nog actief was als speler, wilde de ambitieuze voorzitter hem al halen, een poging die strandde.


Tot nu toe was Kluivert assistent-trainer bij NEC. Wiljan Vloet, die zijn trainersbaan bij NEC heeft verruild voor een functie als directeur bij Sparta, noemt het een logische stap in Kluiverts carrière.


'Ik kan alleen maar vol lof zijn over de trainer Kluivert', zegt Vloet over hun samenwerking bij NEC. 'Hij heeft een verfrissende kijk op het vak, legt gevoel in wat hij doet en wat hij zegt. En hij beredeneert situaties vanuit de absolute wereldtop. Aan elke technische staf zal hij iets toevoegen.'


Kluiverts voorganger Jos Daerden was in de zomer met Preud'homme meegekomen als assistent-trainer, maar werd al snel bij Jong Twente geparkeerd. 'Ik was woensdag net een half uur terug van vakantie, toen technisch manager Cees Lok me belde om te zeggen dat mijn contract werd beëindigd', zegt Daerden.


Hij zegt ermee te kunnen leven, in de wetenschap dat hij op voorspraak van Preud'homme binnenkwam.


De keuze van zijn landgenoot voor Al-Shabab zegt hij te begrijpen. Daerden: 'Toen Erik Gerets koos voor Al-Hilal in Saoedi-Arabië riep iedereen dat hij zijn trainerscarrière ging begraven in het zand van de woestijn. Nu is hij bondscoach van Marokko. Met Michel is de volgende Belgische topcoach daar terechtgekomen. Laten we afwachten waartoe het leidt. Maar volgens mij is hij daar helemaal op zijn plaats.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden