Prestaties Iraanse stealthjager door westerse experts weggehoond

Op beelden van de Iraanse staatstelevisie ziet de glanzende F-313 er gelikt uit. De eerste islamitische 'stealthjager' oogt als een kruising van Amerika's miljardenvliegtuigen, de JSF F-35 en de F-22 Raptor. Maar vliegt het toestel wel in werkelijkheid of is het slechts een plastic showmodel om de VS en Israël te imponeren en schrik aan te jagen?

VAN ONZE VERSLAGGEVER STIEVEN RAMDHARIE

AMSTERDAM - Nog geen week nadat president Mahmoud Ahmadinejad trots de gevechtsjager van eigen bodem presenteerde, breken Westerse luchtmachtexperts het tot de grond af.

De cockpit is krap, simpel en lijkt nog niet af. Het toestel is zo klein dat er geen ruimte is voor brandstof en de raketten. 'Zoals het er nu uitziet, kan het niet vliegen', schrijft de invloedrijke Italiaanse luchtmachtblogger David Cenciotti op zijn blog The Aviationist. 'De neus is zo klein, dat er geen enkele radar erin past.'

Een slordige 70 miljard dollar kostte het supermacht VS om vanaf de jaren tachtig twee nieuwe stealth-vliegtuigen te ontwikkelen om de verouderde F-16 en de F-15 te vervangen. Evenals veel koppijn, jarenlange vertragingen en kostenoverschrijdingen. Het regime in Iran wil de wereld nu laten geloven dat het dezelfde klus heeft geklaard in recordtempo en voor aanzienlijk minder geld.

'Een van de meest geavanceerde gevechtsjagers in de wereld', zo noemt Ahmadinejad de F-313 Qaher. Het 'stealthtoestel' is de zoveelste uit een lange reeks wapens die Iran, dat al decennia onder een Westers wapenembargo valt, de afgelopen jaren presenteerde. Aan de lopende band zien nieuwe tanks, raketten, marineschepen en nu ook gevechtsjagers het licht. Maar of ze allemaal ook zo hightech zijn als Teheran steeds beweert, is nog maar de vraag.

De stroom wapens maakt deel uit van de psychologische oorlog met de VS en in het bijzonder Israël, het land dat constant dreigt met een preventieve aanval op de Iraanse nucleaire installaties. Een van de krijgsmachtonderdelen dat het zwaarst is getroffen door het Westerse wapenembargo, is de luchtmacht. Als de Israëlische F-15's en F-16's toeslaan boven Natanz en Qom, beschikt Iran slechts over een paar dozijn Amerikaanse F-14 Tomcats die in de jaren zeventig onder de sjah werden gekocht. Om te voorkomen dat reserve-onderdelen via de zwarte markt in handen zouden vallen van Iran, vernietigden de VS enkele jaren terug al hun F-14's toen dit toestel werd vervangen. Verder beschikt de Iraanse luchtmacht over Russische MiG-29's die echter geen partij zijn voor de Israëlische vliegtuigen.

Iran beweert dat het F-313-vliegtuig 'al duizenden uren' heeft gevlogen. Op tv werden beelden getoond van het toestel dat met donderend geraas door het luchtruim vliegt. Maar ook deze beelden kunnen defensie-deskundigen niet overtuigen. Niet meer dan een van afstand bestuurd model, meent Cenciotti, een voormalig officier van de Italiaanse luchtmacht.

Het Iraanse persbureau Mehr publiceerde deze week daarom een lijst met tien bijzondere eigenschappen van de F-313 om de sceptici te overtuigen. Het toestel is bewapend met maar liefst zes raketten, aldus Mehr. Maar een foto waarop Ahmadinejad praat met een piloot in de veel te krappe cockpit sprak boekdelen. De piloot paste er maar nauwelijks in.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden