President Zuid-Korea biedt excuses aan voor 'Raspoetin'-affaire

De Zuid-Koreaanse president Park Chung-hee is vrijdag opnieuw diep door het stof gegaan voor het politieke schandaal waarin haar regering is verwikkeld. Ze heeft gezegd dat ze volledig meewerkt aan een onderzoek van de openbaar aanklagers naar de inmenging in regeringszaken door haar vriendin Choi Soon-sil. Choi is net als een andere medewerker van Park gearresteerd.

De Zuid-Koreaanse president Park Chung-hee. Beeld EPA

De president wil dat aanklagers duidelijk krijgen wat er precies is gebeurd, zo zei ze tijdens een televisietoespraak. Ze vindt dat de verantwoordelijken, inclusief zijzelf, moeten worden gestraft als ze schuldig zijn. 'Ik ben bereid mijn verantwoordelijkheid te nemen', zei een emotionele Park. 'Ik lig 's nachts wakker van berouw.'

De Zuid-Koreaanse president bood vorige week al haar excuses aan, maar zei toen dat de invloed van vertrouwelinge Choi bepekt was geweest. Park wordt verweten Choi, door de media weleens Raspoetin genoemd, invloed te hebben gegeven op regeringszaken. Daarnaast zou Choi haar banden met Park ook gebruikt hebben om giften voor twee privéstichtingen te krijgen en om zich persoonlijk te verrijken.

Het schandaal heeft de populariteit van de president zwaar aangetast. Bij betogingen hebben duizenden Zuid-Koreanen de regering om het aftreden van Park geëist. De Zuid-Koreaanse premier Kim Byong-joon sloot donderdag al niet uit dat er ook onderzoek zou komen tegen Park, ondanks haar onschendbaarheid. De oppositie noemde de excuses van Park donderdag ongeloofwaardig. 'De president moet zich niet meer met staatszaken bemoeien', zei Choo Mi-ae, de leider van de Democratische Partij van Korea, die pleit voor haar aftreden.

De Zuid-Koreaanse televisie laat beelden zien van Choi Soon-sil, een vertrouweling van de president die wel 'Raspoetin' wordt genoemd. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden