President Zuid-Korea bereid op te stappen na schandaal

De Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye zal aftreden zodra het parlement het eens is over een 'ordentelijke' machtsoverdracht. Dat heeft ze dinsdag in een live uitgezonden toespraak bekendgemaakt. De president ligt al weken onder vuur omdat ze een oude vriendin en dochter van een sekteleider, Choi Soon-sil, invloed heeft gegeven op regeringszaken.

President Park buigt naar de kijkers tijdens haar toespraak. Beeld EPA

De openbare aanklager verdenkt de president er ook van dat ze samen met Choi bedrijven heeft gedwongen miljoenen te 'doneren' aan twee vage stichtingen.

Afgelopen zaterdag gingen in het hele land naar schatting 1,9 miljoen betogers de straat op om haar aftreden te eisen. In de toespraak kondigde Park aan binnenkort 'alle details naar buiten te brengen' over de zaak. Wel ontkende ze geld in eigen zak te hebben gestoken. 'In de achttien jaar dat ik in de politiek zit, heb ik altijd het volk gediend en nooit aan mijn persoonlijke belangen gedacht.'

De afgelopen weken was de positie van Park steeds meer onder druk komen te staan, zeker nadat de openbare aanklager vorige week had bekendgemaakt voldoende bewijs te hebben dat Park medeplichtig is aan afpersing. In het parlement werd een afzettingsprocedure voorbereid die volgens Koreaanse media brede steun zou krijgen. Gisteren riepen prominente leden van Parks Saenuri-partij de president op af te treden en zo haar 'eer' te behouden.

'Een truc'

In een eerste reactie noemde oppositiepartij Minjoo het besluit van de president 'een truc' om onder een afzettingsprocedure uit te komen. De partij kondigde aan gewoon door te gaan met het voorbereiden van een motie, die aanstaande vrijdag in stemming moet worden gebracht.

In een eerdere tv-toespraak zei Park dat Choi de vriendschap tussen hen had 'misbruikt voor persoonlijk gewin'. Ze verklaarde dat haar oude vriendin alleen tijdens het begin van haar presidentschap, in 2013, als adviseur had gefungeerd. Maar volgens hoofdaanklager Lee Young-ryeol zou Choi nog tot april dit jaar per e-mail, fax of koerier documenten toegestuurd krijgen, variërend van planningen voor buitenlandse reizen tot diplomatieke nota's. Eenderde van de briefings was vertrouwelijk.

De twee hoofdrolspelers kennen elkaar sinds de jaren zeventig, toen Parks vader president was van Zuid-Korea. De vader van Choi Soon-sil fungeerde destijds als een mentor voor de jonge Park. Veel Koreanen hebben altijd moeite gehad met de bemoeienis van deze man aan het presidentiele hof. Die noemde zichzelf 'pastoor' van de Kerk van het Eeuwige Leven, een cultus met christelijke, sjamanistische en boeddhistische elementen. Dat zijn dochter veertig jaar later invloed uitoefent op de president, vinden veel Koreanen niet te verkroppen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden