NieuwsOnlusten VS

President Trump dreigt het leger in te zetten tegen massale demonstraties

President Donald Trump dreigt zwaarbewapende militairen in te zetten tegen de demonstraties die de Verenigde Staten al dagen in de greep houden. Dat heeft hij vannacht in een toespraak vanuit het Witte Huis gezegd. Ook dreigt hij met het gedwongen instellen van een uitgaansverbod.

Het park tegenover het Witte Huis wordt ‘schoongeveegd’ door de politie omdat Trump een bezoek wil brengen aan de St. Johns Episcopal Church, de ‘kerk van de presidenten’.Beeld AFP

Sinds de dood van de 46-jarige George Floyd, die precies een week geleden tijdens zijn arrestatie het slachtoffer werd van buitensporig politiegeweld, is het in diverse Amerikaanse steden onrustig. Veel Amerikanen protesteren tegen het politiegeweld en racisme in het land. Naast de vreedzame protesten vinden er ook rellen en plunderingen plaats.

In een korte toespraak verzekerde Trump het Amerikaanse volk dat hij de relschoppers hard gaat aanpakken. Hij zei alle federale middelen en mensen te zullen inzetten, burgers en militairen, om de rellen en plunderingen een halt toe te roepen. Daarnaast kondigde hij een avondklok af die om 19.00 uur ingaat en streng zal worden gehandhaafd.

Traangas op vreedzame demonstranten

Terwijl de president zijn toespraak hield bij het Witte Huis, vuurden de ordetroepen traangas af op de vreedzame demonstranten. Het park tegenover het Witte Huis werd ‘schoongeveegd’ door de politie, omdat Trump een bezoek wilde brengen aan de St. Johns Episcopal Church, de ‘kerk van de presidenten’, waar bij eerdere rellen brand was gesticht. Hij ging er te voet naar toe. Daar verklaarde hij met een bijbel in zijn hand dat ‘wij het beste land ter wereld’ zijn.

De bisschop van de Episcopaalse Kerk verklaarde tegen The Washington Post ‘woedend’ te zijn dat Trump haar kerk heeft gebruikt om een politiek statement te maken. Mariann Budde was van tevoren niet ingelicht over de actie. De bisschop aanschouwde het tafereel op het nieuws. ‘Alles wat hij heeft gezegd en gedaan is geweld aanwakkeren’, zegt Budde over Trump. ‘We hebben moreel leiderschap nodig en hij heeft er alles aan gedaan om ons uiteen te drijven. En heeft zojuist een van de heiligste symbolen van de joods-christelijke traditie gebruikt als rekwisiet.’

Trump brengt een bezoek aan de St. Johns Episcopal Church, de ‘kerk van de presidenten’.Beeld EPA

Leger inzetten

Trump heeft tegen de gouverneurs van de Amerikaanse staten gezegd dat het nu tijd is om ‘te heersen in de straten door een overweldigende aanwezigheid van veiligheidstroepen’. ‘Als steden weigeren om dat te doen, dan zal ik het Amerikaanse leger inzetten om het voor hen te doen’, zei hij.

Om militairen op Amerikaanse grondgebied in te zetten wil Trump gebruik maken van een zelden gebruikte wet uit 1807 die dat mogelijk maakt. De president wees naar professionele anarchisten, gewelddadige meutes, Antifa en anderen als verantwoordelijken voor de rellen en noemde zichzelf de president van ‘wet en orde’ en een bondgenoot van de vreedzame demonstranten.

Ook kondigde Trump aan dat hij snelle en ingrijpende maatregelen gaat nemen om hoofdstad Washington te beschermen. ‘Wat hier afgelopen nacht is gebeurd, is een schande’, zei hij over de rellen. ‘Degenen die onschuldige levens en eigendommen bedreigen, zullen worden gearresteerd, opgesloten en vervolgd met de meest strenge wetten. De organisatoren van deze terreur kunnen rekenen op lange gevangenisstraffen.’

Beeld AFP

Met de rellen boekt Minneapolis de sombere oogst van de scheiding tussen wit en zwart
Minneapolis, dat na de dood van George Floyd al een week het toneel is van hevige rellen, geldt als een progressieve en welvarende stad. Tegelijk is het ook een van de steden in de VS waar de zwarte en de witte bevolking het meest van elkaar zijn gescheiden.

In gepolariseerde VS lijken de raciale scheidslijnen alleen maar dieper te worden
De aanleiding is politiegeweld tegen de zwarte bevolking, de achtergrond is de hardnekkige achterstand van die bevolking. De protesten in Minneapolis en elders in de Verenigde Staten verlopen volgens een patroon dat zich al zeker vijftig jaar periodiek herhaalt.

‘Als zwarte Amerikaan ben je nooit, nóóit veilig’
Al dagen is de stad Minneapolis het toneel van demonstraties, brandstichting en plundering. De aanleiding: de dood van een zwarte man, de 46-jarige George Floyd, door politiegeweld. Weer eentje.

Ook de droom van de burgemeester van Minneapolis ging in vlammen op
In Minneapolis gingen afgelopen weekend niet alleen tientallen winkels in vlammen op, maar ook de politieke droom van de Democratische burgemeester Jacob Frey.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden