President Sierra Leone na verwoestende modderstroom: 'We hebben dringend hulp nodig'

Een modderstroom die een bergwand deed instorten in Freetown, hoofdstad van Sierra Leone, verzwolg maandag honderden inwoners. 'We hebben dringend hulp nodig', zegt de president van het Afrikaanse land.

Satellietbeeld van de modderstroom die maandag duizenden bewoners van sloppenwijk Regent in Freetown, de hoofdstad van Sierra Leone, in hun slaap verraste. Beeld AP
Satellietbeeld van de modderstroom die maandag duizenden bewoners van sloppenwijk Regent in Freetown, de hoofdstad van Sierra Leone, in hun slaap verraste.Beeld AP

Om het mortuarium van hoofdstad Freetown te ontlasten zijn de autoriteiten in Sierra Leone woensdag begonnen met het begraven van de driehonderd burgers die maandag zijn verzwolgen door een modderstroom. Zeshonderd anderen zijn nog vermist in Regent, een krottenwijk buiten de hoofdstad van Sierra Leone. 'Zoiets is nog nooit voorgekomen in de geschiedenis van het land', zegt Abu Bakarr Tarawallie, woordvoeder van het Rode Kruis in het land.

Na drie dagen hevige regenval stortte maandagochtend een bergwand naast de wijk Regent in, veel mensen lagen nog te slapen. Grote modderstromen donderden door de straten en bedolven de huizen onder een mengsel van puin, water en modder. Hulporganisaties spreken van een van de ernstigste natuurrampen in Afrika van de laatste jaren.

Fatma Kamara verliet net haar huis toen ze de bergwand zag instorten. 'Ik rende weg van het huis en liet mijn familie achter', zei ze tegen persbureau AP. 'Ik ben de enige die het heeft overleefd, terwijl mijn huis en tientallen anderen werden bedolven onder modder en keien.'

Zicht op de modderstroom. Beeld AFP
Zicht op de modderstroom.Beeld AFP

In Freetown regent het nog steeds, terwijl reddingswerkers de lichamen onder de modder en het water proberen te halen. 'Er zijn op het moment nog zeshonderd personen vermist, maar de kans is klein dat we op dit punt nog overlevenden vinden onder de modder', zegt hulpverlener Taraweillie van het Rode Kruis telefonisch. Andere lichamen zijn meegevoerd door de stroom richting zee en spoelen nu aan op het strand.

'Het centrale mortuarium ligt vol en nieuwe lichamen worden geweigerd', vertelt Taraweillie. 'Gisternacht zijn 293 losse lichaamsdelen begraven, woensdag beginnen we met het begraven van de overige lichamen.'

Regenseizoen

Modderstromen komen vaker voor tijdens het regenseizoen in Sierra Leone, maar niet op 'de enorme schaal' van de modderstroom op maandag, zegt Taraweillie. Veel arme wijken van Freetown liggen op zeeniveau en hebben slechte afwateringssystemen, waardoor overstromingen vaak voorkomen.

Daniel Byrne is lid van een lokaal team van hulporganisatie Oxfam dat de getroffen krottenwijk bezocht: 'We zagen verwoesting op een grote schaal - mensen trokken lichamen uit de modder met hun blote handen.' Vanuit Freetown vertelt hij dat ten minste drieduizend mensen hun huis zijn kwijtgeraakt. 'Mensen die hun huis zijn kwijtgeraakt vinden tijdelijk onderdak bij buren of een plaatselijke school.'

null Beeld
Beeld

Het kan nog dagen, misschien wel weken duren, voordat alle lichamen zijn geborgen. Door de aanhoudende regen blijft het water staan. Daarnaast is het getroffen gebied moeilijk bereikbaar doordat een belangrijke toegangsweg is afgesloten door de modder.

Door de overstromingen wordt gevreesd voor de uitbraak van ziektes als cholera, tyfus en diarree. Volgens Byrne behoort het getroffen gebied tot een van de armste buurten in Freetown. 'Schoon water en sanitaire voorzieningen zijn schaars, in het ergste geval ontbreken ze.'

Door de overstromingen wordt gevreesd voor de uitbraak van ziektes als cholera, tyfus en diarree. Beeld ANP
Door de overstromingen wordt gevreesd voor de uitbraak van ziektes als cholera, tyfus en diarree.Beeld ANP

Hulp

President Ernest Bai Koroma zei tegen lokale media dat de verwoesting 'ons heeft overdonderd'. 'Hele gemeenschappen zijn weggevaagd', zei Koroma. 'We hebben dringend hulp nodig.'

Artsen zonder Grenzen verstrekt honderden lijkzakken die de hulporganisatie nog in het land had liggen na de ebola-uitbraak in 2014-2016, die vierduizend mensen in Sierra Leone het leven kostte. De Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) stelde direct na de ramp 150 duizend dollar als noodfonds beschikbaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden