President Saleh is bereid macht af te staan

De Jemenitische president Ali Abdullah Saleh heeft vrijdag verklaard dat hij bereid is op te stappen om verder bloedvergieten in zijn land te voorkomen. Maar hij vertrekt alleen als de macht in 'veilige handen' komt, zo zei de president ten overstaan van duizenden aanhangers in de hoofdstad Sanaa.

AMSTERDAM - Westerse mogendheden zijn bezorgd dat radicaal-islamitische Al Qaida-militanten een vertrek van Saleh zullen aangrijpen om het machtsvacuüm op te vullen. Saleh is een bondgenoot van de Verenigde Staten en Saudi-Arabië. Hij is sinds 1978 president.


'We willen geen macht, maar de macht moet in veilige handen blijven, niet in kwaardaardige of corrupte handen. De handen moeten worden gekozen door het volk', zei Saleh in zijn speech, die rechtstreeks op de staatstelevisie werd uitgezonden.


Een bron dicht bij de machtige generaal Ali Mohsen, die is overgelopen naar de betogers, zei gisteren dat Saleh en Mohsen overleg hebben gevoerd over het neerleggen van hun functies. Ze zouden met hun familie naar het buitenland vertrekken.


Een woordvoerder van Saleh ontkende dat er een akkoord is bereikt, maar hij bevestigde dat er in de afgelopen 48 uur een ontmoeting is geweest tussen Saleh en Mohsen.


Soldaten die loyaal zijn aan Mohsen hebben gisteren schoten gelost om te voorkomen dat een groep Saleh-aanhangers in de buurt zou komen van de tienduizenden demonstranten die bijeenkwamen in Sanaa. De betogers eisten opnieuw Salehs vertrek. 'Ik ben hier gekomen om te zorgen dat we worden verlost van deze slager', zei de 33-jarige student Abdullah Jabali tegenover persbureau Reuters. Vorige week mondden demonstraties in Sanaa uit in een bloedbad, waarbij veiligheidstroepen in burger 50 betogers doodschoten.


Na dit bloedbad keerde een reeks generaals en diplomaten zich tegen Saleh, waardoor zijn positie ernstig is verzwakt. Ook twee belangrijke stamleiders kozen de kant van de oppositie.


Afgelopen donderdag maande Sheik Sinan Abu Lahoum, de leider van de Baqueel-stam, de grootste van de twee Jemenitische stammen die een variant van het sjiitische geloof aanhangen, alle Jemenieten deel te nemen aan de revolutie.


Salehs eigen Hashid-stam had zich toen al tegen hem gekeerd.


In een poging de protesten de kop in te drukken, heeft Saleh een reeks toezeggingen gedaan, die allemaal door de oppositie zijn afgewezen. Zo stelde hij voor om in 2012 presidentsverkiezingen te organiseren. Hij waarschuwde officieren die zich tegen hem hebben gekeerd, geen coup te plegen.


De wetgevende macht in Jemen heeft Saleh toestemming gegeven om voor de duur van 30 dagen de noodtoestand af te kondigen. Dit geeft Salehs troepen de mogelijkheid tot huiszoekingen, het zonder proces vasthouden van verdachten, het plegen van censuur en het afluisteren van personen.


Afgelopen woensdag werd het kantoor van de Arabische nieuwszender Al Jazeera gesloten. Volgens een producer van het televisiestation zou de vergunning worden ingetrokken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden