President Obama vermindert straf van 42 veroordeelden

President Barack Obama heeft vrijdag 42 mensen strafverminderingen gegeven. De gedetineerden waren voornamelijk veroordeelden wegens drugszaken, en hadden daar disproportioneel lange straffen voor kregen.

President Barack Obama Beeld afp

De gevangenen die de strafvermindering kregen, worden niet langer als gevaarlijk beschouwd. Het gaat vooral om kleine dealers van wie de helft een levenslange celstraf had gekregen.

De gevangenen die in verschillende gevangenissen in de VS vastgehouden worden zullen tussen 1 oktober 2016 en 3 juni 2018 worden vrijgelaten.

De nieuwe serie strafverminderingen brengt het totale aantal door Obama toegekende gratieverzoeken op 348, wat meer is dan die van zijn zes voorgangers samen. Toch vragen de voorstanders van een hervorming van het strafrecht Obama om in de tijd die hem rest het tempo van de strafverminderingen verder op te voeren.

Obama is voorstander van alternatieve straffen voor kleine vergrijpen, en een Witte Huis-medewerker liet weten dat de president vastberaden is om tot aan het einde van zijn mandaat nog meer mensen die het verdienen een tweede kans te geven.

Schrijnend geval
Een van de meest schrijnende gevallen is die van Douglas Ray Dunkins Jr. uit Fort Worth, Texas. In 1993 werd de toen 26-jarige Dunkins tot levenslang veroordeeld wegens de handel in cocaïne. Op zijn strafblad stond op dat moment alleen een kleine overtreding wegens winkeldiefstal, zo meldt persbureau Reuters.

De drugs werden nooit gevonden, maar de veroordeling werd gebaseerd op getuigenverklaringen van medeverdachten die in ruil daarvoor strafvermindering kregen. Dunkins wordt vermoedelijk in oktober vrijgelaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.