Presentatrice Russia Today na live ontslag: 'Ziek dat ik daar werkte'

De Amerikaanse presentatrice Liz Wahl heeft live op televisie ontslag genomen bij Russia Today omdat ze 'niet bij een zender wil horen die de acties van Poetin goedpraat'. 'Het maakt me ziek dat ik hier heb gewerkt', zegt Wahl in een interview met The Daily Beast.

Twee en een half jaar geleden ging Liz Wahl als journaliste aan de slag bij Russia Today, een wereldwijd Engelstalig televisiekanaal dat wordt gefinancierd door het Kremlin. De zender wordt in het Westen vaak gezien als een spreekbuis van de Russische regering.

Ze wist waar ze aan begon, vertelt Wahl aan The Daily Beast. 'Ik was voorzichtig en probeerde zo objectief mogelijk te blijven.' Dat was moeilijk, vond Wahl, omdat ze werd gecensureerd door haar meerderen en omdat de waarheid herhaaldelijk verdraaid werd. Ze liep al een tijd rond met het idee ontslag te nemen, en hakte deze week de knoop door. 'De absurde verslaggeving over de Russische inval in Oekraïne was de druppel.'

Live ontslag
Gisteravond, direct na een verslag waarin geclaimd werd dat de nieuwe regering in Kiev uit fascisten en nazi's bestaat, kondigde Wahl live op televisie haar vertrek aan. 'Als verslaggever van dit netwerk loop ik tegen vele ethische en morele vraagstukken op, zeker omdat mijn grootouders tijdens de Hongaarse revolutie zijn gevlucht voor de Sovjettroepen', legde ze aan de kijkers uit. 'Mijn partner is arts op een militaire basis waar hij elke dag ziet welke prijs mensen betalen voor hun land. (...)Ik ben er trots op Amerikaans te zijn, en geloof in het verspreiden van de waarheid. Daarom neem ik, direct nadat deze uitzending is afgelopen, ontslag.'

'Wat Rusland heeft gedaan is slecht'
Wahl is de tweede presentatrice van Russia Today die deze week kritiek uitte op de verslaggeving van de zender. Dinsdag gaf journaliste Abby Martin tijdens een nieuwsuitzending haar eigen mening: 'Ik kan niet genoeg herhalen hoe hard ik tegen alle interventies ben tegen een soevereine staat. Wat Rusland heeft gedaan is slecht. Een militaire interventie is nooit een oplossing, en ik ga me hier niet verontschuldigen of militaire agressie verdedigen.'

Russia Today noemt de aankondiging van Wahl 'een stunt' en aandachttrekkerij. 'Als je een probleem hebt met de toon van het programma, dan neem je dat op met je eindredacteur. Kom je er dan nog niet uit, dan stop je. Zoals het een professional betaamt.' En: 'Als iemand zo'n ophef maakt van een persoonlijk besluit, dan is het slechts een stunt om jezelf te promoten.'

 
Ik ben er trots op Amerikaans te zijn en geloof in het verspreiden van de waarheid. Daarom neem ik, direct nadat deze uitzending is afgelopen, ontslag

Volgens Wahl is het niet zo gemakkelijk om over de toon van de zender te praten. In het interview met The Daily Beast vertelt ze dat de invloed van het Kremlin 'niet altijd direct' is en dat journalisten wel aanvoelen wat ze moeten doen en laten om succesvol te zijn. 'Ik denk dat het management jonge en naïeve werknemers manipuleert. Ze vinden een subtiele manier om mensen te straffen, en belonen degenen die meegaan met hun verhaal.'

Als voorbeeld noemt ze een interview dat ze vorig jaar had met een man in Mali die vertelde over het leven onder al-Qaeda, en hoe blij hij was met de Franse interventie. Dit paste niet in de lijn van Russia Today, waarbij alle westerse interventies worden afgeschilderd als imperialistisch. Het gesprek werd nooit uitgezonden omdat het 'te zwak' was.

Wahl begrijpt de aantrekkingskracht van de zender voor degenen die vinden dat de gevestigde media onderwerpen laten liggen of er eenzijdig over berichten, en daarom graag een ander geluid horen. De boodschap van RT, benadrukt ze, komt echter van een zeer autoritaire overheid: het Kremlin. 'Mensen geloven dat Russia Today de waarheid vertelt en aan de goede kant staat. Dat voelt absurd. Het maakt me ziek dat ik hier heb gewerkt.'

 
De invloed van het Kremlin is niet direct. Het management vindt een subtiele manier om mensen te straffen, en beloont degenen die meegaan met hun verhaal
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.