Premier stapt op na scheepsramp

De Zuid-Koreaanse premier Chong Hong-won is zondag afgetreden. Hij is gezwicht voor de felle kritiek op het optreden van zijn regering bij de scheepsramp met de veerboot Sewol op 16 april.

SEOUL - Het aanbod van de premier om af te treden werd zondag meteen geaccepteerd door president Park Geun-hye. Wel verzocht zij Chong nog even aan te blijven tot een nieuwe regering is gevormd.


Chongs aftreden lijkt vooral een symbolisch gebaar. De uitvoerende macht in Zuid-Korea ligt namelijk niet bij de premier, maar bij de president. Bij de aankondiging van zijn ontslag zei Chong dat de scheepsramp valt toe te schrijven aan 'diepgeworteld kwaad' dat voorkomt 'in alle hoeken van onze samenleving'.


Nabestaanden van de honderden slachtoffers vinden dat de regering niet genoeg heeft gedaan om hun geliefden te redden en te beschermen. Meer dan driehonderd mensen zijn dood of worden nog vermist. De meesten van hen zijn scholieren die op een schoolreisje waren.


Chong werd uitgejouwd door familieleden van de slachtoffers. Zijn auto werd tegengehouden toen hij vorige week een bezoek bracht aan een eiland in de buurt van de plek waar de veerboot was gezonken. Op een persconferentie zondag zei hij dat hij 'alle verantwoordelijkheid' wil nemen voor 'het verdriet en de wrok' van de families.


Veel Zuid-Koreanen zijn boos over de fouten die vermoedelijk zijn gemaakt bij het controleren van de lading en bij de bergingsoperatie na het vergaan van de veerboot. De Sewol had waarschijnlijk veel meer vracht aan boord dan het schip veilig kon vervoeren. Het precieze aantal opvarenden is nog altijd onbekend. Het bergingswerk duurt volgens de nabestaanden veel te lang.


De politie heeft vijftien medewerkers van de veerboot, onder wie de kapitein, gearresteerd op verdenking van nalatigheid. Zij zouden de passagiers in nood niet hebben geholpen toen de veerboot zonk. De kapitein vertelde hun in eerste instantie dat ze in hun hutten moesten blijven. Pas na een half uur gaf hij het bevel tot evacuatie.


Duikers hebben inmiddels 188 lichamen geborgen. Nog 114 mensen worden vermist. Slechts 174 mensen hebben de ramp overleefd, onder wie 22 van de 29 bemanningsleden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden