Premier May ontbreekt in eregalerij van Universiteit Oxford vol vrouwelijke alumni

Heeft Oxford University een creatieve manier gevonden om Theresa May te 'straffen' voor de Brexit? De Britse premier behoort niet tot de 24 uitmuntende alumni die komende maanden zullen worden geportretteerd. Het is opvallend omdat de op drie na alle uitverkorenen vrouwen zijn. Met het initiatief Diversifying Portaiture wil 's werelds oudste universiteit van haar Brideshead Revisited-imago af te komen.

Theresa May. Beeld epa

De dode blanke mannen aan de muren moeten gezelschap krijgen van vrouwen en minderheden.

Van de 24 geportretteerden zijn er maar vier die bekendheid genieten, zoals BBC-nieuwslezer Reeta Chakrabarti, schrijver Jeanette Winterson, televisiemaker Esther Rantzen en de linkse filmmaker Ken Loach. Niet alleen May, die geografie studeerde op St Hugh's, schittert door afwezigheid. Ook de nieuwe vrouwelijke hoofdcommissaris van Scotland Yard, Cressida Dick, ontbreekt, net als topvrouwen uit het zakenleven zoals de bestuursvoorzitter van GlaxoSmithKline Emma Walmsley.

De lijst bevat vooral academici, activisten en atleten, alsmede een bibliothecaresse van All Soul's College. Om te laten zien dat het geen blank bolwerk meer is, hebben relatief veel almuni met een etnische achtergrond een invitatie gekregen. Studenten en docenten konden kandidaten voor het project Diversifying Portraiture nomineren waarna een selectiecommissie een keuze maakte. Niemand bleek May, 's lands tweede vrouwelijke premier, te hebben genomineerd.

Critici verweten de universiteit politieke correctheid door zich zo te richten op 'diversiteit'. In the Daily Telegraph schreef Harry Mount, die er de klassieken bestudeerde, dat hij op Magdalen altijd met bewondering keek naar de grootheden wier tronies hingen aan de muren van de wandelgangen. 'Oscar Wilde hing daar, niet omdat dat hij homoseksueel, Iers of ex-gevangene was, maar omdat hij een van de grootste toneelschrijvers uit de geschiedenis was.'

Exterieur van de Bodleian bibliotheek van Oxford University Beeld epa

Voormalig staatssecretaris voor hoger onderwijs David Willetts vond het een vreemde gang van zaken. 'Oxford zou trots moeten zijn op het feit dat het May en Dick heeft voortgebracht.' De omissie van de universiteit betreffende May roept de beslissing van Oxford, in 1985, in herinnering om de alumnus Margaret Thatcher geen eredoctoraat toe te kennen. Traditioneel krijgt elke premier die op Oxford heeft gestudeerd deze eer. Daarop besloot ze haar archieven te doneren aan rivaal Cambridge.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden