NieuwsMalta

Premier Malta wil aftreden om betrokkenheid naaste medewerkers bij moord op journalist

Premier Joseph Muscat van Malta heeft volgens The Times of Malta laten weten dat hij van plan is af te treden. Malta verkeert in een politieke crisis sinds naaste medewerkers van Muscat in verband werden gebracht met de moord op de onderzoeksjournaliste Daphne Caruana Galizia.

Woedende betogers eisen het aftreden van premier Muscat.Beeld Reuters

Muscat staat al dagen onder zware druk om af te treden na berichten dat zijn vroegere kabinetschef Keith Schembri betrokken was bij de geruchtmakende moord op Caruana Galizia. Volgens een prominente Maltese zakenman, Yorgen Fenech, zou hij zelfs opdracht hebben gegeven tot de moord. Maar Schembri werd donderdagavond na een uitgebreid verhoor door de politie vrijgelaten.

Zijn vrijlating lokte een woedende reactie uit van de familie van Caruana Galizia, die veel vijanden had gemaakt met haar onderzoeken naar de corruptie in regeringskringen en onder de zakenelite. Volgens de familie zijn er tal van aanwijzingen dat Schembri betrokken was bij de moord. 

Een probleem is dat Fenech weigert een formele getuigenis af te leggen, zolang hij geen vrijstelling van strafvervolging heeft gekregen. De Maltese regering wees donderdag zijn verzoek om immuniteit af. Maar volgens de familie van de vermoorde journaliste is dat nog geen reden Schembri te laten gaan. ‘Yorgen Schembri heeft geen presidentieel pardon nodig zodat de politie Schembri kan aanklagen’, zei de familie in een verklaring.

De familie omschreef de eerder deze week afgetreden kabinetschef van Muscat als een ‘een doorgewinterde misdadiger die verwikkeld is in tal van omkopingszaken en witwasschandalen’. ‘We dringen er bij de premier op aan af te treden en de zaak over te laten aan een plaatsvervanger die er niet bij betrokken is.’

Fenech, die een zakenimperium heeft met hotels, gokpaleizen en belangen in een energiecentrale, werd vorige week gearresteerd toen hij per motorjacht het eiland probeerde te ontvluchten. Kort daarvoor had de politie een man opgepakt die toegaf dat hij als makelaar was opgetreden bij de huurmoord op de journaliste. In ruil voor immuniteit beloofde hij te onthullen wie de moord had besteld.

Zowel Fenech als Schembri was het doelwit van een corruptieonderzoek door Caruana Galizia op het moment dat zij twee jaar geleden werd vermoord met een bom in haar auto. In verband met het onderzoek naar de moord traden eerder deze week twee ministers uit het kabinet van Muscat af. Ook tegen hen zou Fenech willen getuigen, mits hij zelf niet wordt aangeklaagd.

Kort na de moord op de journaliste in 2017 arresteerde de politie drie mannen die de moord zouden hebben uitgevoerd. Volgens een onderzoeksjournalist van persbureau Reuters vertelde een van de verdachten, Vincent Muscat (geen familie van de premier), april vorig jaar al dat zij 130 duizend euro hadden gekregen voor de moord op de journalist. Maar ook hij eiste vrijwaring van strafvervolging in ruil voor zijn onthullingen.

Muscat vertelde de politie volgens Reuters dat hij en twee onderwereldfiguren, George en Alfred Degiorgio, aanvankelijk het plan hadden om Caruana Galizia dood te schieten door een raam waarachter zij thuis vaak zat te werken. Zij zagen uiteindelijk af van dat plan af en kozen in plaats daarvan voor een bomaanslag.

Meer lezen over de vermoorde Maltese journalist Daphne Caruana Galizia?

Het interview met Paul Caruana Galizia, de zoon van de vermoorde Maltese journalist: ‘Onze auto’s werden bekrast, huisdieren vergiftigd. Dat was normaal’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden