Premier John Key aanstichter van paardenstaart-affaire

Een heuse politieke storm in Nieuw-Zeeland, en de inzet is niet bepaald alledaags. De populaire centrum-rechtse premier John Key, door menigeen geprezen om zijn ongedwongen omgang met gewone burgers, blijkt zich wel erg losjes te gedragen.

Foto Thinkstock.

Heel erg vaak aan de paardenstaart van een serveerster trekken en dan quasi-geestig iemand anders de schuld geven. Kinderachtig? Niet volgens de 53-jarige Key. Maandenlang trok hij in zijn favoriete café in Auckland de serveerster aan haar paardenstaart, tot zij zo gefrustreerd was dat ze op internet haar hart luchtte.

Het getrek begon volgens haar in september, vlak voor de verkiezingen. 'De eerste keer dat hij aan mijn haar trok, dacht ik dat hij gewoon speels en vrolijk probeerde over te komen', meldde ze aan de Nieuw-Zeelandse media. Leuk vond ze het niet. 'Het is niet echt een acceptabele manier om iemand te begroeten.'

De serveerster wil anoniem blijven, maar haar verhaal klopt. Premier Key ging woensdag door het stof en zei dat zijn gedrag ongepast was geweest. 'Ik kom er vaak en heb een plezierige verhouding met het personeel. Er wordt daar altijd veel lol getrapt en gedold. In die context was het bedoeld.'

John Key. Foto afp

De pestkop van het schoolplein

De serveerster heeft naar eigen zeggen eerder geprobeerd de premier tot de orde te roepen. Aanvankelijk met haar lichaamstaal, later met woorden. '

Hij gedroeg zich als de pestkop op het schoolplein, die aan het haar van meisjes trekt om een reactie te krijgen, zo een gevoel van macht te ervaren. Als zelfs een vijfjarige weet dat meisjes het niet leuk vinden dat er aan hun haar wordt getrokken, zou ik dat toch niet aan de premier hoeven vertellen - dat lijkt me een open deur.'

Soms gaf Key bij wijze van grap de schuld aan zijn gegeneerde echtgenote, die naast hem stond. Hij bleef onverbeterlijk. Uiteindelijk benaderde Key de serveerster met zijn handen omhoog, terwijl hij de dreigende muziek van de film Jaws imiteerde. Bij het verlaten van het café trok hij nog even snel aan haar paardenstaart.

Nadat de serveerster Key had gezegd dat ze hem zou bij een volgende keer zou slaan, stond hij op de stoep met twee flessen rode wijn - pinot noir uit 2012 - voorzien van een etiket met zijn initialen JK. Hij bood zijn excuses aan en zei zich niet te hebben gerealiseerd dat ze zijn gedrag niet op prijs stelde. 'Ik had het gevoel dat ik werd omgekocht.'

De affaire is koren op de molen van de Nieuw-Zeelandse oppositie. 'Het toont hoe ver hij van de samenleving afstaat, als hij niet eens doorheeft hoe ongepast zijn gedrag is', zei Metiria Turei van de Groenen. Parlementariër Annette King van de Arbeiderspartij: 'Iemand ongewenst aanraken is altijd ongepast en vooral als mensen in machtsposities dat doen.'