Prehistorische specht vernoemd naar Nelson Mandela

Nelson Mandela viert woensdag zijn 94e verjaardag, maar het eerste geschenk heeft hij al binnen. Wetenschappers hebben een fossiel van een meer dan 5 miljoen jaar oude specht naar hem vernoemd. De Australopicus nelsonmandelai is de oudste specht die ooit in Afrika is gevonden.

Nelson Mandela in 2008 Beeld afp

Dat maakte het onderzoeksinstituut Senckenberg uit Frankfurt dinsdag bekend. De Duitse instelling was betrokken bij het onderzoek.

Het fossiel werd gevonden bij Langebaanweg in het westen van Zuid-Afrika. Het gebied is nu een redelijk dorre vlakte met vooral struiken. Als er vroeger spechten hebben geleefd, moeten er ook bossen hebben gestaan, aldus de onderzoekers.

De ontdekking van de Nelson Mandelaspecht staat in de nieuwste editie van het wetenschapsblad Journal of Vertebrate Paleontology.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.