'Prehistorische mens at panda's'

De panda, China's geliefde nationale symbool, werd in de prehistorie mogelijk slechts als voedsel gezien. Dat zegt de Chinese wetenschapper Wei Guangbiao.

Reuzenpanda Mei Xiang.Beeld reuters

Volgens Wei, het hoofd van het Institute of Three Gorges Paleoanthropology, at de oermens panda's in het gebied dat nu deel uitmaakt van de stad Chongqing, in het zuidwesten van China. 'Veel van de opgegraven pandafossielen toonden aan dat panda's ooit dood werden gesneden door de mens', aldus Wei.

'In primitieve tijden doodde mensen alleen dieren als ze nuttig waren voor hen. Daarom moet de panda wel als voedsel gebruikt zijn', zegt Wei in een interview met de Chongqing Morning Post. 'Panda's waren destijds wel veel kleiner.'

De panda's leefden zo'n 10.000 tot 1 miljoen jaar geleden in de hoge bergen van Chonqing.

De Chinese overheid investeert flink in het bestuderen van inheemse diersoorten en het voorbestaan ervan. In het wild leven er nog ongeveer 1600 panda's, maar ze worden ernstig bedreigd door stroperij. Meer dan 300 panda's leven in gevangenschap, voornamelijk in Chinese fokkerijen.

Reuzenpanda Mei Xiang met welpje Tai Shan.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden