NieuwsCorona-epidemie Amerika

Predikant massakerk in Florida gearresteerd vanwege massale dienst

De politie in Florida heeft de voorganger gearresteerd van een megachurch in Tampa waar wekelijks massale kerkdiensten worden gehouden. De geestelijke ging ondanks een verbod van de autoriteiten toch door met zijn diensten. Rodney Howard-Browne, een evangelische predikant, uitte eerder zijn twijfels over de ernst van de corona-epidemie.

De River Church, een megachurch in Tampa die doorgaat met haar massale kerkdiensten ondanks een verbod van de autoriteiten van Florida. Beeld AP

De autoriteiten grepen in na een drukbezochte dienst die Howard-Browne afgelopen zondag in zijn River Church in Tampa (Forida) hield. Volgens de evangelische dominee woonde slechts een beperkt aantal gelovigen de dienst bij en hielden ze keurig afstand van elkaar. Maar op videobeelden van de dienst  was te zien dat er honderden mensen aanwezig waren. Daarmee bracht Howard-Browne volgens de politie niet alleen zijn gemeenteleden, maar mogelijk ook duizenden anderen in gevaar.

Howard-Browne is een prominente figuur in kringen van de evangelische christenen, hij deed vorig jaar nog mee aan een gebed met president Trump in het Witte Huis. Hij gebruikte zijn preek afgelopen zondag om de kerkgangers een hart onder de riem te steken. Volgens hem overdrijven de ‘communistische’ media het gevaar in dienst van een ‘financieel kartel’ dat van de ineenstorting van de Amerikaanse economie hoopt te profiteren. Hij liet ook weten dat hij zijn kerk ondanks het verbod op grote bijeenkomsten ‘tot het einde der tijden’ open zou houden.

Ook andere prominente evangelicals zien een politieke samenzwering achter de corona-epidemie, die volgens hen wordt misbruikt voor een aanval op de religieuze vrijheden van de Amerikanen. Brian Tome, de voorganger van een megachurch in Cincinnati, maakte zich enkele weken geleden in een video voor zijn 35 duizend volgelingen vrolijk over de paniek rond het virus door een flesje Corona aan te nemen van een man in een beschermend pak. 

Maar nu het aantal coronagevallen snel stijgt, heeft Brian Tome een bekering ondergaan en heeft hij de twaalf vestigingen van zijn Crossroads Church gesloten.

In dit dossier leest u de laatste ontwikkelingen en alles wat u verder moet weten over het coronavirus.

Extase

Het verbod op bijeenkomsten met meer dan vijftig mensen dat in veel staten geldt, komt hard aan bij de megachurches die het van de massaliteit moeten hebben: hoe meer mensen, hoe groter de extase. Toch hebben de meeste hun deuren gesloten, zoals Lakewood Church in Houston die ruim 16 duizend bezoekers kan herbergen. Voorganger Joel Osteen die met zijn team assistent-predikanten per weekeinde wel 50 duizend gelovigen trekt, bedient zijn gemeente nu via Facebook, YouTube, de eigen website en een online radiozender.

De Church of the Highlands in Alabama, na Lakewood de grootste kerk in de Verenigde Staten, pakt het heel serieus aan. De leiding sloot alle kerkgebouwen en begon op een van de parkeerplaatsen een drive-throughkliniek waar duizenden mensen zich konden laten testen op het coronavirus. De wachtende bestuurders van een eindeloze rij auto’s konden een speciaal telefoonnummer bellen voor gebed.

Lees meer over de coronacrisis in Amerika 

Rijke New Yorkers vluchten naar hun buitenhuizen. ‘Waarom moeten ze zo nodig extra vrieskisten kopen?!’

Laat het ene Amerika het andere stikken nu de coronacrisis toeslaat?

Stemmige Amerikaanse benefietshows vanuit de huiskamers van Elton John, Billie Eilish en Mariah Carey benadrukken de ernst van de situatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden