Pratend hulpje naar ISS

De Japanse ruimtevaarder Koichi Wakata reist in 2013 niet in zijn eentje naar het internationale ruimtestation ISS, waar hij het bevel zal voeren over een maximaal zeskoppige bemanning.


Wakata's metgezel is een robotje van 34 centimeter lang en 1 kilogram zwaar, die gezichten en stemmen kan herkennen en met Wakata kan praten. De kleine humanoïde verblijft in Kibo, het Japanse deel van het ruimtestation.


De robot werd in een jaar tijd ontworpen, nadat het Japanse ruimtevaartbureau JAXA om voorstellen had gevraagd voor een mechanisch hulpje voor zijn astronaut. De Japanse robotbouwer Robo Garage, de universiteit van Tokio en het reclamebureau Dentsu besloten de handen ineen te slaan om een ruimterobot voor Wakata te bouwen.


De robot kan eenvoudige experimenten uitvoeren en gegevens naar wetenschappers op aarde sturen. Maar hij is vooral een sociaal experiment. Volgens de bouwers moet de robot laten zien dat het normaal is om met een robot te praten. In Japan maken bezitters van een iPhone amper gebruik van Siri, de persoonlijke assistent die Apple in zijn mobieltje heeft ingebouwd. 'Terwijl mensen wel praten met hun huisdier, of dat nou een vis is of een schildpad', aldus een zegsman van Robo Garage.


Wanneer precies de robot naar het ISS vliegt, staat nog niet vast. JAXA heeft een prijsvraag uitgeschreven voor een naam voor Wataka's reisgenoot.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden