Prachtige omhaal houdt Mexicaanse hoop op WK in leven

Net als in veel Europese kwalificatiepoules is het ook in de Noord- en Centraal-Amerikaanse groep tot de laatste speelronde spannend. De strijd om de derde plaats, die recht geeft op directe plaatsing voor het WK, ligt nog altijd open.

AMSTERDAM - Honduras, dat vrijdagavond met 1-0 won van het al gekwalificeerde Costa Rica, was er heel dichtbij, maar het zal nog even geduld moeten hebben.


Naaste concurrent Mexico, dat sinds 1990 niet meer heeft ontbroken op een WK, scheerde vrijdag in het Azteca Stadion langs de rand van de afgrond. De thuisploeg leek op weg naar een eenvoudige overwinning op Panama toen Javier Hernandez bij een 1-0-voorsprong een penalty mocht nemen, maar de spits van Manchester United faalde. In de 81ste minuut werd het na defensief geblunder zowaar gelijk, tot verbijstering van de 90 duizend supporters.


Bondscoach Javier Aguirre mocht nog één keer wisselen. Hij koos niet voor José Corona van FC Twente, maar stuurde de 22-jarige aanvaller Raúl Jimenez het veld in. Dat bleek een gouden zet.


Vijf minuten voor tijd kreeg Jimenez de bal over de grond aangespeeld, aan de rand van het strafschopgebied. De aanvaller probeerde aan te nemen, met zijn rug naar het doel. Dat mislukte volledig: de bal vloog via zijn borstkas recht de lucht in.


Jimenez bedacht zich geen moment, liet zich achterover vallen en gooide zijn rechterbeen omhoog. Zijn omhaal vloog onhoudbaar in de hoek, vlak naar de paal: 2-1. Doelman Pinedo kon er alleen naar kijken.


De hoop op directe plaatsing is dus nog niet gedoofd, maar het ligt niet voor de hand dat Mexico de nummer drie in de poule nog daadwerkelijk inhaalt. Honduras heeft dinsdag genoeg aan een gelijkspel in Jamaica, terwijl Mexico in de laatste speelronde op bezoek gaat bij Costa Rica.


Er is wel een ontsnappingsroute: de nummer vier van de Noord- en Centraal-Amerikaanse groep speelt een play-off tegen Nieuw-Zeeland. Dat lijkt geen al te zware opgave.


Amerika, als groepswinnaar al geplaatst, won met 2-0 van Jamaica. Graham Zusi en Jozy Altidore (ex-AZ) scoorden voor de Verenigde Staten.


In de Afrikaanse zone hebben Nigeria en Ivoorkust goede zaken gedaan in de play-offs, waarvan de returns over een maand plaatsvinden.


Nigeria heeft het WK-ticket al bijna binnen. Het won zondag met 2-1 in Ethiopië, dankzij twee doelpunten van Emmanuel Emenike. Hij besliste het duel in blessuretijd, vanaf de strafschopstip.


Ivoorkust won thuis met 3-1 van Senegal. Drogba, Sané (eigen doelpunt) en Salomon Kalou scoorden voor de 'Oranje Olifanten' , die in de slotfase een doelpunt van Papiss Cissé incasseerden. Voormalig Vitesse-spits Wilfried Bony bleef 90 minuten op de bank.


Ruud Krol moest zondagavond bij zijn debuut als bondscoach van Tunesië genoegen nemen met een gelijkspel tegen Kameroen. Na de 0-0 op eigen veld is het voor Krol een stuk lastiger geworden om het WK te halen. Bij Kameroen maakte vedette Samuel Eto'o zijn rentree, nadat de president met succes een beroep op hem had gedaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden