Poulefase om jetlag te verwerken

Blessure Eva de Goede bewijst dat het gekkenwerk is om zondag de laatste competitieronde af te werken en dezelfde avond naar Argentinië te vliegen voor finale World Hockey League.

ARNHEM - Zondag de laatste competitieronde in de hoofdklasse spelen en dezelfde avond nog naar Argentinië vliegen voor de finale van de World League; bondscoach Max Caldas vreesde al dat het gekkenwerk zou zijn voor de hockeysters. Tijdens het duel met MOP liep Amsterdam-middenvelder Eva de Goede een hamstringblessure op, waardoor ze haar plaats in het Nederlands team ter elfder ure moest afstaan aan Lisanne de Lange.


Caldas had zich juist voorgenomen om zondag de telefoon niet op te nemen en de internationals pas te begroeten op Schiphol, tot fysiotherapeut Johannes Veen zich meldde vanuit het Wagenerstadion. Vloekend haalde Caldas een streep door de naam van De Goede, die de nationale ploeg zondagavond uitzwaaide op Schiphol. 'Laat deze afmelding een signaal zijn dat het anders moet', zegt Caldas.


Lang leve de clubs, dacht Caldas, in een vlaag van cynisme. Alsof zijn speelsters op schoolreis naar Argentinië gingen. 'Ook de clubs hadden zich moeten realiseren onder welke spanning de internationals het laatste potje met hun clubs afwerkten. Het is klote dat De Goede nu afvalt, vooral voor haar.'


Met een wedstrijd in de benen vijftien uur vliegen; Caldas had het graag anders gezien. 'We hebben getracht de clubbesturen op andere gedachten te brengen, maar dat is niet gelukt.'


Spelen op zondag helpt niet om de speelsters fris aan de start van de World Hockey League te krijgen. 'Andere ploegen zijn al gearriveerd in Argentinië, wij moesten via Parijs vliegen, omdat alleen zondagochtend een rechtstreekse vlucht naar Buenos Aires gaat.'


En dus constateert Caldas zondagavond op Schiphol dat de mentale weerbaarheid van zijn internationals wordt getest. Ter voorbereiding moesten ze zich de afgelopen week al houden aan een 'Argentijns protocol'. Caldas: 'Dagelijks een half uurtje later eten, overdag in een pikdonkere kamer slapen en wat langer in bed liggen om aan het tijdsverschil te wennen.'


In de Argentijnse hoofdstad laat Caldas de speelsters twee dagen acclimatiseren, voordat de laatste etappe naar de speelplaats San Miguel de Tucuman wordt afgelegd. 'We gaan van 10 graden naar een temperatuur van rond de 40 graden. We gebruiken die dag in Buenos Aires om te ondervinden wat die hitte met je lichaam doet. We hebben ook een sessie met onze sportpsycholoog belegd om de meiden voor te bereiden op de omstandigheden in Argentinië.'


In poule A met Engeland, Zuid-Korea en Europees kampioen Duitsland kan Nederland zich een rustige aanloop permitteren, omdat alle acht deelnemers zijn verzekerd van een plaats in de kwartfinales. Caldas toonde zich al eerder een fervent tegenstander van het format, dat ook bij de Champions Trophy werd gebruikt. 'Je kunt met drie nederlagen kampioen worden en met één nederlaag vijfde, dat strookt niet met mijn topsportgevoel.


'Het komt ons nu goed uit. We gaan het systeem misbruiken in ons voordeel om in de poulewedstrijden de jetlag te verwerken. Vanaf de tweede ronde willen we ons spel opleggen aan de tegenstander. We lopen daarbij het risico dat we Argentinië al in de kwartfinales ontmoeten. Maar vijf maanden voor het WK willen we de World League graag winnen.'


Ook op de derde ronde van de World Hockey League, in juni in Rotterdam kon Caldas zich nauwelijks voorbereiden. Een inhaalrace van zes weken leverde bij het EK in Boom slechts brons op. De competitie knelt steeds nadrukkelijker en de bondscoach wil nauwer overleg met de clubs in de hoofdklasse.


Caldas: 'Technisch directeur Arno den Hartog hield de clubs voor dat andere landen met een fulltimeprogramma tussen de tweehonderd en driehonderd uur meer hebben op weg naar het WK, als ze alleen voor de nationale ploeg zouden uitkomen. Nederland heeft meer hockeysters, meer kunstgrasvelden en een sterkere competitie dan de rest van de wereld. Maar we gaan die voorsprong verliezen als we die driehonderd uur per jaar niet anders gaan invullen.'


Caldas zou het systeem van zijn voormalige landgenoten in Argentinië niet willen kopiëren. 'Daar is het nationale team in feite een club geworden. De Argentijnse internationals leiden een monotoon bestaan. Hockey is voor hen werk geworden. Ik hou van het Nederlandse clubhockey, maar het welzijn van onze internationals is in het geding. Ook de clubs moeten verder kijken dan winst of verlies.'


Ook daarom moet de opzet van de hoofdklasse worden aangepast, stelt Caldas. 'Ons competitieseizoen wordt over twee jaar uitgesmeerd en dat gaat steeds meer wringen met de internationale kalender. India is bij de mannen met een eigen league begonnen, wellicht gaat Amerika dat straks bij de vrouwen doen.


'Hoe ziet onze hoofdklasse er straks uit? Mijn gevoel zegt me dat 22 potjes met een winterstop van drie maanden achterhaald is. Ik zie nog geen alternatief. Misschien moeten we eerder play-offs houden voor meer teams om meer topwedstrijden te creëren.'


De hockeybond moet het WK in 2014 in Den Haag gebruiken om een cultuuromslag te bewerkstelligen, aldus Caldas. 'Directeur Wakkie noemde het WK in 1998 in de Utrechtse Galgenwaard de geboorte van het hockey in de Nederlandse sport. Zo moeten wij het komende WK aangrijpen om de hockeysport weer een nieuwe dimensie te geven. En daar past ook een andere competitieopzet bij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden