Positivo Powel brengt Roda nieuw elan

Voor de slechtst presterende ploeg van de eredivisie is enthousiasme een waardevol medicijn. Berry Powel bracht het bij Roda JC, dat won van NEC (3-1).

KERKRADE - Er bestaat een theorie dat als iedereen zich voorneemt te glimlachen naar iemand, en die persoon dat vervolgens ook weer doet, de wereld er vanzelf een stukje vrolijker gaat uitzien. In Kerkrade werkt het in elk geval. Terwijl boze werknemers met spandoeken hun onvrede over de directeur kenbaar maken, oud-spelers hun beklag doen in de pers en de topscorer pardoes van de trap valt, stapt nieuwkomer Berry Powel elke dag doodleuk met een brede grijns de kleedkamer binnen en roept dan vrolijk: 'Goeiemorgen mannen!'


Powel speelde tot anderhalve week geleden voor Heracles, maar het lukte hem in Almelo niet een basisplaats en een contract af te dwingen, waarna Roda JC besloot de gok te wagen met de 33-jarige aanvaller. Een gouden greep, bleek in de degradatiekraker tegen NEC (3-1). Bij zijn debuut in de basis bracht de aanvaller iets waar door alle stress, nederlagen en onrust van de laatste weken niemand meer toe in staat was geweest in Kerkrade: enthousiasme en onbevangenheid. Daarmee maakte Powel zaterdagavond het verschil.


Terwijl zijn ploeggenoten al lang en breed waren gedoucht, stond de spits in de catacomben van het Parkstad Limburg Stadion nog steeds zijn verhaal te vertellen, daarbij af en toe onderbroken door zijn zoontje Eden (1 jaar) en dochtertje Dominique (4 jaar). 'Pappa komt zo. Ik moet eerst wat vragen beantwoorden.'


Vooral over zijn aandeel in de eerste treffer van Roda JC raakte niemand uitgepraat. Het was na een half uur dat Powel besloot door te jagen toen NEC-doelman Kalle Johnsson treuzelde met uitschieten. En warempel, de goalie raakte in paniek en schoot de bal tegen het lichaam van de aanvaller. Daarna hoefde Powel hem alleen nog maar aan de meegelopen Guus Hupperts te geven. Het maakte van Johnsson de schlemiel van de avond.


De doelman schutterde ook bij het tweede doelpunt van Roda, toen hij kort na rust een vrije trap van Marc Höcher verkeerd beoordeelde. Het derde doelpunt van de thuisploeg kwam opnieuw op naam van Hupperts, wederom op aangeven van Powel. 'Lekker dan', zei laatstgenoemde lachend. 'Ben je als spits gehaald, moet ik al die ballen bij hem inleveren. Nou ja, dan scoor ik volgende week maar.'


Van een afstandje keek Mark-Jan Fledderus toe hoe Powel daar zat met de verslaggevers om zich heen. De aanvoerder van Roda kende Powel al van hun tijd bij FC Groningen en weet niet beter dan dat de spits altijd het zonnetje in huis is. 'Berry lacht altijd. Da's wel zo prettig. We kunnen wel gaan zitten grienen met z'n allen nu we onderin staan, maar daar schiet je niet veel mee op. Dan kun je er beter zo'n vrolijke gozer bij hebben, denk je niet?'


Kroketten

Powel werd geboren in Amersfoort en groeide zonder vader op. Breed hadden ze het thuis niet, moeder kwam rond van een bijstandsuitkering. 'Eén keer per maand gingen we uit eten', vertelt hij. 'Op het Centraal Station, daar waren de kroketten het goedkoopst.' Later bleek hij tal van halfbroers en -zussen te hebben. 'Een stuk of dertig. Hoe dat kan? Mijn vader, eh, ... nou ja, je hebt vroeger toch wel opgelet bij biologie?'


Profvoetballer werd hij pas op zijn 23ste, bij FC Den Bosch. Hij vertrok vervolgens naar het Engelse Millwall, kwam na een half jaar terug naar Nederland om voor De Graafschap, FC Groningen en ADO Den Haag te spelen. Daarna beproefde hij zijn geluk in de Spaanse Segunda División, bij Gimnàstic de Tarragona, Huracán Valencia en Elche. 'Ik weet nog dat ik aankwam in Spanje. Ik sprak geen Spaans, en zij geen Engels. Nou, succes!'


De overgang van Heracles naar Roda verliep onlangs soepeler. Een van de eerste tweets die Powel de wereld instuurde, was een foto van een stuk vlaai, met daarbij de tekst: 'Daar gaan we: integreren, Les 1.'


Onrust

Natuurlijk had hij iets meegekregen van de verziekte sfeer bij de club. Zijn moeder had een interview met directeur Marcel van den Bunder uit de Volkskrant geknipt. En dat zijn nieuwe collega's niet bepaald van zelfvertrouwen overliepen, had hij ook snel door. Maar ja, om je daar nou door te laten leiden? 'Daarvoor heb ik te veel meegemaakt in mijn carrière.'


Het halve jaar bij Millwall spande de kroon. 'Daar heb ik vier trainers, drie technisch directeuren en twee eigenaren meegemaakt, van wie de laatste alleen maar geïnteresseerd was in de grond rondom het stadion. Ik zat in de auto naast de technisch directeur toen die werd ontslagen. Ik vroeg: 'Breng je me nu nog wel naar het hotel?' Dus joh, ik vind Roda JC eigenlijk een oase van rust.'


NEC in paniek na nederlaag


Na de 3-1-nederlaag tegen Roda JC sloeg de paniek toe bij NEC. De ploeg staat nu laatste in de eredivisie. Na het duel stormde directeur Edo Ophof van de derde etage in het stadion naar de kleedkamer. In zijn boosheid liep hij daarbij bijna een gastvrouw van Roda JC omver, zonder even 'sorry' te zeggen. Even later werd de blunderende doelman Johnsson zorgvuldig afgeschermd voor de media. En bij aankomst in thuisbasis de Goffert vielen boze fans de spelersbus aan.


Reservedoelman Dennis Gentenaar werd bijna geraakt door een vol blikje bier. Hij overwoog even per direct met voetbal te stoppen, zei hij gisteren tegen Voetbal International. 'Ik dacht: het moet wel leuk blijven. Maar ik ga door, die laatste maanden wil ik afmaken. Door één zo'n lamstraal laat ik me niet aan de kant zetten.'


Assistent-trainer Jack de Gier kon zich voorstellen dat de supporters boos waren. 'Dit zijn mensen met hart voor de club. Ze wilden hun emoties kwijt en dat snap ik. We hebben naar ze geluisterd, er is gepraat en daarna is iedereen naar huis gegaan.'


NEC heeft nog zeven wedstrijden om van de laatste plaats te komen. De Nijmegenaren spelen komende zondag thuis tegen FC Utrecht. Roda treft Heracles.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden