Portugese regering wil pers muilkorven

De Portugese regering heeft een wet op stapel staan die de pers verplicht te vertellen hoe ze de parlementsverkiezingen in het najaar gaan verslaan. De plannen moeten door een speciale verkiezingscommissie worden goedgekeurd. Wie zonder toestemming toch verslag doet van de verkiezingen riskeert een boete die kan oplopen tot 50 duizend euro. De wet wordt gesteund door de socialistische oppositiepartij en kan dus op een ruime meerderheid rekenen.

Premier Pedro Passos Coelho van Portugal. Beeld afp

De Portugese media die niet in staatshanden zijn hebben vrijdag uit woede over de 'beknotting van de persvrijheid' aangekondigd de verkiezingen te boycotten. 'Dit is zo'n belachelijk voorstel : wij geven als redactie niet eens onze nieuwsplanning door aan de directie', zegt hoofdredactrice Bárbara Reis van het dagblad Público telefonisch vanuit Lissabon. 'We hebben geen zin om deze wet te gaan bevechten. Als dit doorgaat negeren we eenvoudigweg de verkiezingscampagnes.'

Het voorstel lekte deze week uit aan de vooravond van de jaarlijkse herdenking van de Anjerrevolutie, waarmee zaterdag 41 jaar geleden einde werd gemaakt aan de dictatuur. De conservatieve regering van premier Pedro Passos Coelho verdedigt de wet door te stellen dat er dan naast de grote partijen ook voldoende aandacht wordt gegevens aan de kleinere partijen. Daarnaast vermeldt de wettekst een uitdrukkelijke waarschuwing dat 'opinie' niet het nieuws in de verslaggeving mag gaan overheersen.

Kritiek

Aan de boycotactie wordt gezamenlijk deelgenomen door de dagbladen Diário de Notícias, Jornal de Notícias, Correio da Manhã, Expresso en weekbladen als Visão en a Sábado, terwijl ook de private televisiekanalen SIC, TVI en CMTV en radiostations als TSF zich hebben aangesloten. Dat betekent dat praktisch de complete private media, inclusief bloggers op internet, de verkiezingscampagnes weigeren te verslaan.

De afgelopen jaren uitte de pers hevige kritiek op de zware bezuinigingen van het kabinet en corruptieschandalen bij zowel regerings- als oppositiepartijen. Maar Reis denkt niet dat achter de nieuwe wet een plan zit om de kritische media de mond te snoeren. 'Deze wet is vooral het gevolg van gewone domheid van de politici', aldus Reis. 'Het is natuurlijk bizar dat het uitgerekend wordt voorgesteld nu we de verjaardag van de democratische revolutie vieren'.

Overigens zal Público hoe dan ook indirect wel aandacht aan de verkiezingen besteden. 'We gaan diepte-artikelen schrijven rond twintig thema's die voor de Portugese kiezers van belang zijn. Dat is al vorig jaar gedetailleerd gepland en dat gewoon door. Alleen nu zonder politici.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden