Portugese counter wordt Kroaten fataal in afzichtelijke wedstrijd

Ze huilden als jongens die op hun eerste voetbaldag het afsluitende partijtje verloren. Spelmaker Modric, doelman Subasic. Rode ogen in Lens, hete tranen. Nu, ja hier en nu in Frankrijk, had het moeten gebeuren voor de mooie generatie Kroaten. Het eindigde met één counter van Portugal.

Beeld reuters

Gevloerd door één tegenaanval, door één aanval, cynisch zoals voetbal kan zijn, door de allereerste bal op doel zelfs in 117 minuten angsthazenspel. Kroatië - Portugal was, voor wie voetbal beschouwt als creatief proces, een verschrikking. Bijna elk gaatje was dicht geplamuurd. Zo mooi was het affiche, geschreven in sierletters. Zo afzichtelijk was de uitvoering, in hanenpoten.

Het decor. Lens, lekker weer, volle tribunes, miljoenen tv-kijkers. De ene ploeg durft helemaal niets. De andere ploeg durft bijna niets. De ploeg die bijna niets durft, probeert op het einde nog iets te ondernemen, als de jongen met een bonkend hart in de discotheek, vlak voor de schuifelnummers. Het is bijna 2 uur, over een kwartier gaat het licht aan. Als hij het verlokkende meisje nu niet ten dans vraagt, gaat ze naar huis, of haakt ze haar arm in die van een ander. Hup, flink zijn, diep ademen, erop af. Maar net voordat hij bij het meisje is, is ze al naar de ander gelopen.

Niets, helemaal niets, deden de Portugezen in aanvallend opzicht. Maar warempel, zij benutten hun enige kans door dat ene moment van defensieve nonchalance bij de Kroaten af te straffen. Want die Kroaten waren immers ten aanval getrokken, om de strafschoppen te vermijden, of omdat ze voelden dat ze eigenlijk sterker waren. Perisic gaf voor en zag Kalinic juist langs de bal glijden. Perisic, met de Kroatische vlag op zijn hoofd gekapt, kopte tegen de paal.

Beeld ap

Onzichtbare Ronaldo

Dan volgt dus die counter, uit het boekje van de omschakelingschool in het hedendaagse voetbal, de school waar trainers massaal les volgen. Cristiano Ronaldo krijgt de bal op rechts. Van hem is nog niets vernomen deze avond, afgezien van het feit dat hij meedoet. Aan niets is te zien geweest dat hij de op één na beste voetballer ter wereld is, door de bank genomen.

Hij levert de bal snel in en zet aan voor een sprint. Dat is het hoogtepunt van deze wedstrijd, die sprint van Ronaldo, hoog op de tribunes in Lens zo mooi te zien. Zijn onblusbare passie voor het spel. De snelheid, de vastbeslotenheid: 117 minuten gevoetbald en je ziet hem aanzetten. Hij gebaart, als hij in de gevaarlijke zone arriveert: hier die bal. Renato Sanches, de uitblinkende invaller, besluit anders. Hij plaatst de bal naar Nani op de linkervleugel.

Nani zal ongetwijfeld zeggen dat het zo de bedoeling was, maar zijn werkelijke bedoeling was een schot met de punt van zijn rechterschoen. Dat schot mislukt. De bal rolt langs twee verdedigers van Kroatië naar de rechterkant van het doel. Daar duikt dus Ronaldo op, na die sprint over een meter of 70. Hij schiet met de binnenkant van de rechterschoen.

Verdediger Domagoj Vida is te laat met zijn sliding. In Nederland is hij in kleine kring bekend als de knipoogkroaat, de Kroaat die het ogenschijnlijk niet erg vond dat Dinamo Zagreb met 7-1 van Lyon verloor, waardoor Ajax alsnog uit de Champions League lag. De knipoogkroaat is dus net te laat.

Doelman Subasic redt op de schuiver van Ronaldo, maar hij heeft de bal niet klem. Die is van te dichtbij ingeschoten. Ricardo Quaresma kan daarop simpel inkoppen, tot afgrijzen van de glijdende Vida, de verdediger die met twee kopballen en een halve omhaal zo dicht bij een doelpunt was.

Beeld afp

Kruisteken

Het tactische gevecht is daarmee beslist. De Kroaten redden het weer niet. Ze zijn mooie voetballers, maar zelden echt succesvol, voor hun land althans. Min of meer zoals het vroeger al ging toen ze nog bij Joegoslavië hoorden.

Portugal is door naar de kwartfinale, tegen Polen. In het elftal zit weinig samenhang. Maar er is wel individuele kwaliteit, van Ronaldo natuurlijk, van Renato Sanches, van Quaresma.

Quaresma is een van de spectaculairste voetballers van Europa, maar nooit liet hij alles zien op het hoogte podium. Hij is bekend van de rabona, de voorzet achter het standbeen langs. Op deze zaterdag maakt hij één van zijn simpelste, maar belangrijkste doelpunten.

Hij slaat een kruisteken. En nog een. Luka Modric huilt.

Ronaldo controleert de bal. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden