Portugal voorkomt gezichtsverlies in verrukkelijk gevecht (Gerectificeerd)

Alsof een vulkaan van passie en geluk gisteravond tot uitbarsting kwam in het Joslvalade-stadion in Lissabon, zo werd de bevrijdende 1-0 zege van Portugal op aartsrivaal Spanje gevierd....

Zelden werd een voetbalwedstrijd zo intens beleefd als de confrontatie tussen Portugal en Spanje, waarin niet alleen de heerschappij van het Iberisch schiereiland op het spel stond. Het EK was voor Portugal het ideale platform om te bewijzen dat het definitief was toegetreden tot het moderne Europa. Vroegtijdige uitschakeling op het eigen toernooi zou door miljoenen Portugezen als een vernedering worden beschouwd.

Welhaast onmenselijk was de druk op de Portugese voetballers, die de indruk kregen dat de regeringalleen voor hen miljoenen euro's had geesteerd in zes gloednieuwe stadions, een betere infrastructuur en de massale inzet van duizenden politieagenten. De Portugese bondsvoorzitter Sampaio noemde de spelers zelfs 'de nieuwe helden van het moderne patriotisme'.

Het landsbelang was in het geding en dat verklaarde de enorme ontlading in de tempel van Sporting Clube de Portugal, waar het tijdens de nationale competitie al flink kan spoken. In Lissabon gingen duizenden mensen gisteravond de straat op om de grootse ontsnapping van hun nationale ploeg te vieren, want de eerste overwinning van Portugal op buurman Spanje in 23 jaar had een historische betekenis.

Het elftal van de Braziliaanse bondscoach Luiz Felipe Scolari voorkwam gezichtsverlies in een verrukkelijk gevecht, dat 50.000 uitzinnige toeschouwers tot de laatste seconde in zijn greep hield. Bovendien wist Scolari een sluimerende machtstrijd in de kiem te smoren, want na het drama tegen de Grieken dreigde hij gemangeld te worden tussen de gouden generatie en de nieuwe lichting.

Het Portugal van Figo, Couto en Rui Costa teert vooral op een rijk verleden, het nieuwe, swingende Portugal wordt gevormd door de spelers van Champions Leaguewinnaar FC Porto. Het sluimerende conflict spitste zich toe op de positie van de in Brazilieboren Deco, die door Figo als een indringer wordt beschouwd. De aanvaller van Real Madrid ziet liever dat zijn vriend generatiegenoot Rui Costa achter de spitsen speelt.

Maar Rui Costa of Deco, dat is volgens jonge Portugezen kiezen tussen de fado of de samba en naar de fado willen ze tijdens Euro 2004 liever niet luisteren. Tegen Rusland gaf Scolari al het signaal dat hij de routiniers niet langer de hand boven het hoofd zou houden, gisteravond smolten oud-en nieuw Portugal samen in een opwindend duet tussen Figo Deco.

Alleen Figo verscheen gisteravond als vaandeldrager van de dertigers in een ploeg, die eindelijk het jeugdige charisma van FC Porto uitdroeg. De 34-jarige verdediger Couto mocht bij een 1-0 voorsprong nog even opdraven als extra slot op de deur. Toen hadden het jonge talent Christiano Ronaldo Deco de Spaanse defensie al naar adem doen happen.

Scolari moest nog offer brengen om de ideale formatie tot stand te brengen. In de eerste helft hield hij vast aan spits Pauleta, maar de aanvaller van Paris Saint-Germain kwam ook tegen Spanje niet in het stuk voor. Portugal moest winnen om een ronde verder te komen en na rust kreeg Nuno Gomes een herkansing, die hij met beide handen aangreep.

Het magische moment voor het hele land vond plaats in de 57ste minuut, toen Figo de bal vorstelijk met de hak verlengde op Nuno Gomes. De spits van Benfica, topscorer van Portugal op het EK in 2000, draaide knap weg bij de Spaanse verdediger Juanito en passeerde doelman Casillas met een schitterend schot: 1-0.

Bij die stand beseften de Spanjaarden dat Griekenland zich de 2-1 nederlaag tegen Rusland kon permitteren op basis van het beteredoelsaldo. Torres, die van bondscoach Inaki Saez de voorkeur had gekregen boven Morientes, schoot na een briljante steekpass op de paal. Verdediger Juanito kopte op de lat en maakte vervolgens plaats voor Morientes.

In de doldwaze slotfase verzuimden Maniche en Costinha, na een kunstzinnig tweeluik tussen Deco en verdediger Nuno Valente Portugal al te verlossen. Maar opnieuw faalden Spanjaarden op het cruciale moment, zoals ze dat ook al deden op het WK in 2002 en het EK in Nederland en BelgiHet zal Portugal een zorg zijn, de natie was gistervond weer hevig verliefd op het nationale elftal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden