Portugal is kalm, ondanks penibele situatie in groep

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

GDANSK - Als er zoiets bestond als logica, dan zou je vermoeden dat Portugal doodsbang is het EK al na de tweede groepswedstrijd te verlaten. Ga maar na: met 1-0 verloren in het openingsduel tegen Duitsland. En nu moeten aantreden tegen Denemarken, de ploeg die als eerste eindigde in de kwalificatiepoule, na de 2-1 in Kopenhagen in de slotronde.

Maar niets van dat alles. Dat laatste resultaat van een half jaar geleden, de nederlaag die betekende dat Portugal zich via de play-offs tegen Bosnië-Herzegovina moest zien te plaatsen voor Euro 2012, lijkt uit het geheugen gebannen. En het duel van zaterdag tegen de Duitsers heeft het elftal van de jongste bondscoach op het EK, de 42-jarige Paulo Bento, juist het idee gegeven dat er zoveel meer mogelijk is.

Dus ook tegen Denemarken, het team van Morten Olsen dat in de kwalificatie voor het WK in Zuid-Afrika ook al als nummer één uit de poule kwam, dus vóór Portugal.

Hoe dat kan? Als Portugal en Denemarken elkaar ontmoeten, wil het nog wel eens gebeuren dat er zoveel Portugezen falen voor het doel, dat ze zichzelf uiteindelijk opblazen. Daar hoeft geen Danish dynamite aan te pas te komen. Van de laatste vier onderlinge ontmoetingen won Portugal er slechts één.

De spitspositie, hoe verrassend, ligt nu ook bij het team van Bento onder vuur. Of je nu Robin van Persie heet, Mario Gomez of Helder Postiga, op veel medeleven hoef je niet te rekenen. In de poule des doods doe je het als spits niet snel goed.

Waar over de spitsen van Duitsland en Nederland dan tenminste nog vurige discussies worden gevoerd door voor- en tegenstanders, hoeft Postiga overigens op geen enkele compassie te rekenen. De 29-jarige aanvaller van Real Zaragoza voldoet niet, punt. Veel meer ruimte zit er niet in het oordeel van de fans en de media.

Dus wat zei bondscoach Bento dinsdag aan het begin van zijn persconferentie in Lvov, nog voordat er één vraag was gesteld? 'Voordat we dit onderwerp uitvoerig gaan bespreken: ik kan hierbij bevestigen dat Helder Postiga start.' Juist.

Zelf zei de aanvaller, in wat je dan moet lezen als een poging tot zelfverdediging: 'Ik hoor mijn hele leven al dat Portugal geen spitsen heeft. Maar de laatste twaalf jaar zijn we er bij elk groot toernooi bij geweest.' Misschien niet het sterkste argument. Maar de beste jongen moest, met de rug tegen de muur, toch wat roepen.

Cristiano Ronaldo, de duurste voetballer van Europa die in de rust van het duel tegen Duitsland nog even zijn eigen Hanni Hanna-act opvoerde door een kapselmetamorfose te ondergaan, wordt vooralsnog met rust gelaten. Dat heeft te maken met status en onaantastbaarheid.

Bovendien: als iemand het weinig scorende Portugal bij de hand zou moeten nemen, dan toch zeker Ronaldo, die een geweldig jaar bij Real Madrid zag eindigen met de landstitel in Spanje. Maar de ironie wilde zaterdagavond dat Pepe, zo'n beetje de gemeenste verdediger denkbaar, Portugal op slag van rust op voorsprong had moeten zetten. Zijn schot sprong echter via de onderkant van de lat terug op de lijn, en daarna weer het veld in.

Wie het even helemaal niet meer weet, hier in Polen, zoekt raad bij de alwetende Zbiegniew Boniek. De voormalige sterspeler van de Poolse ploeg liet op verzoek van een krant zijn licht schijnen over het Portugese voetbal. Hij zei: 'Als voetbal een sport was waarbij je niet hoefde te scoren, was Portugal al drie keer wereldkampioen geweest.'

Je kunt je afvragen of dat nu de opmerking is die een spits als Helder Postiga veel vertrouwen geeft. Eén ding is zeker, daarover bestond consensus: hij had de vinger op de zere plek gelegd.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden