Portret Saddam vervangt voetveeg Bush

Het gezicht van George Bush sr. dient in het Al Rashid-hotel in Bagdad niet langer als voetveeg. De vernedering is na twaalf jaar voorbij....

Het beroemde mozaïek van Bush sr., president tijdens de Golfoorlog van 1991, is donderdag door soldaten van het Amerikaanse leger gesloopt met hamers en beitels. Inclusief het onderschrift 'Bush is een misdadiger' (in het Arabisch en Engels). 'Iedereen heeft zijn voeten hieraan afgeveegd', zegt luitenant-kolonel Rick Schwartz, de commandant van het bataljon gelegenheidsslopers.

In de Arabische wereld is het een zware belediging als iemand een ander zijn zolen toont. Saddam Hussein koos zelf het Al Rashid-hotel uit voor de mozaiekvloer, omdat er veel buitenlandse gasten verbleven, zoals de journalisten die in 1991 verslag deden van de bombardementen op Bagdad.

Het was moeilijk het gigantische portret te ontwijken bij binnengaan van het hotel. Tot vermaak van het regime stapte de speciale VN-gezant Lakhdar Brahimi in 1997 op de onderlip van Bush sr. en slopen VN-wapeninspecteurs Hans Blix en Mohammed ElBaradei eind vorig jaar het hotel voorzichtig binnen via een schouder.

Sinds het begin van de huidige oorlog heeft het Al Rashid-hotel geen gasten meer. Het ligt aan de westoever van de Tigris, waar veel gebouwen van de Ba'ath-partij staan. Met zwaar geschut hebben de Amerikanen de laatste dagen nog scherpschutters uit het pand gejaagd. 'We hebben de boel wat gehermodelleerd', aldus Schwartz.

Op straat in Bagdad roepen de Irakezen nu 'Bush! Bush!' en ze steken hun duimen omhoog. George Bush jr. heeft steeds volgehouden dat de oorlog tegen Irak geen persoonlijke afrekening was. Maar de zoon heeft de vader in het Al Rashid-hotel in ieder geval een kleine dienst bewezen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden