Portillo valt af als leider Tories

Huizenhoge favoriet Michael Portillo heeft op dramatische wijze de strijd voor het leiderschap van de Britse Conservatieve partij moeten verlaten....

Portillo, die op voorhand was getipt als winnaar van de leiderschapsrace, zei gisteravond niet langer in de politieke schijnwerpers te willen staan. Hij stapt niet onmiddellijk op als parlementslid, maar zal geen zetel ambiëren in het schaduwkabinet van de nieuwe leider. 'Ik zal alleen maar een sta-in-de-weg zijn', zei de teleurgestelde Portillo die aankondigde 'iets anders te gaan zoeken'.

Portillo was de eerste die zich kandidaat stelde voor de opvolging van William Hague, die na de desastreuze verkiezingsnederlaag van 7 juni opstapte. Als tweede man van de Tories en als schaduwminister van Financiën was de Conservatieve sprookjesprins ook meteen de favoriet van de bookmakers. Maar tijdens de leiderschapscampagne joeg hij een deel van de fractie tegen zich in het harnas. Zo pleitte hij voor meer rechten voor homoseksuelen en liet hij doorschemeren legalisering van cannabis te overwegen. Ook kwamen er beschuldigingen dat hij de verkiezingscampagne van Hague had ondermijnd.

Portillo kreeg gisteren 53 stemmen; één minder dan Iain Duncan Smith. De stemming werd verrassend gewonnen door Kenneth Clarke, de inmiddels 60-jarige voormalige minister van Financiën die in 1997 de strijd om het leiderschap al een keer verloor. Clarke kreeg 59 stemmen.

De ruim 300 duizend Tory-leden kiezen uit de twee overgebleven kandidaten hun leider. De uitkomst van deze raadpleging is zeer onzeker. De relaxte Clarke is geliefd bij veel partijleden, maar hij heeft een groot nadeel: Clarke staat bekend als voorstander van invoering van de euro. Het overgrote deel van de Conservatieve achterban is juist zeer eurosceptisch en koestert het Britse pond als een even onaantastbaar relikwie als het koningshuis. Clarke ziet dat zelf niet als een obstakel.

Duncan Smith kraait nog geen victorie. Deze uitgesproken euroscepticus zal de traditionele achterban van de Tories meer aanspreken, maar hij is tamelijk onbekend en heeft weinig uitstraling. Velen zien in hem een soort tweede William Hague die weinig Labourstemmers zal kunnen verleiden van partij te veranderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden