Portillo onthult zelf alvast maar homo-verleden

Is de Britse Conservatieve Partij klaar voor een leider die vroeger homoseksueel is geweest? Is het Britse volk gereed het landsbelang in handen te leggen van een ex-homo?...

Michael Portillo kondigde donderdag aan dat hij zich kandidaat stelt voor de vacante zetel Chelsea-Kensington en zo wil terugkeren in het Lagerhuis. Daarmee zou William Hague er een geducht concurrent voor het partijleiderschap bijkrijgen; veel Conservatieven beschouwen Portillo als de enige die het met succes zal kunnen opnemen tegen premier Blair.

Donderdag publiceerde The Times daarom een interview met Portillo. Daarin kwamen ook de geruchten aan de orde dat Portillo in het geniep homo zou zijn. Interviewster: 'Was u betrokken bij homoseksuele uitspattingen in Cambridge?' Portillo: 'Arrgh - wel - Ik denk. . . Ik - um.'

Interviewster: 'Kom op Michael, zeg het gewoon. We leven nu in een toleranter tijdperk.' Portillo: 'Is dat zo? Ik zal zeggen wat ik zeggen wil. Ik had als jong persoon enkele homoseksuele ervaringen.'

Verbijstering alom, in het dorp Groot-Brittannië. Portillo, die zich in zijn periode als kamerlid (1984-'97) had laten kennen als een ultra-rechtse rakker die van gelijke rechten tussen homo's en hetero's niets moest hebben, die als minister van Defensie het verbod op homo's in de strijdkracht verder had aangescherpt; díe half-Spaanse macho Portillo, gay? Maar het was waar. Openingskop The Mirror: 'Portillo: I Had Gay Sex'.

De ex-minister gooide snel olie op de golven, met zijn mededeling dat hij nu geen homo meer is. 'Ik ben nu gelukkig getrouwd, ik heb dat allemaal achter me gelaten.' De Mirror-verslaggever op zijn stoep in de Londense wijk Belgravia vroeg het hem nog even expliciet: 'Bent u nu opgehouden met dat homoseksuele gedrag?' Portillo: 'Dat is geheel correct.'

Maar vanwaar dan opeens die bekentenis? Omdat hij, zei Portillo, alvorens op het politieke toneel terug te keren, eerst 'alle smerige geruchten' de wereld uit wilde helpen. 'Ik ben jarenlang slachtoffer van verdachtmakingen geweest.'

Zoals het gerucht dat hij als minister van Defensie een liefdesrelatie onderhield met minister van Sociale Zaken Lilley. Of het gerucht dat er iets moois was ontstaan tussen hem en de jonge toenmalige minister voor Wales, William Hague, over wie ook al van alles werd rondge-fluisterd.

In de Labourregering mogen dan twee openlijk homoseksuele ministers zitten, Blairs grote raadgever Mandelson mag dan homo zijn en het mag uitgerekend de homoseksuele Stephen Twigg zijn geweest die Portillo ruim twee jaar geleden de politieke wildernis instuurde, de homo-politicus is in Groot-Brittannië nog altijd niet helemaal buiten chantage-gevaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.