Populaire Bollywood-ster moet de cel in om gedode antilopen

Salman Khan is veroordeeld tot vijf jaar

Salman Khan, een van de populairste acteurs van India, is donderdag veroordeeld tot vijf jaar cel wegens stroperij. De 52-jarige Bollywood-ster werd schuldig bevonden aan het doden van twee met uitsterven bedreigde antilopen. 

Bollywood-acteur Salman Khan tijdens de lancering van zijn film "Hero". Beeld AP
Salman Khan treedt op tijdens de Indian Film Academy Awards. Beeld REUTERS

De twintig jaar oude stroperijzaak was aangebracht door leden van de Bishnoi, een geloofsgemeenschap die antilopen beschermt en aanbidt.

De veroordeling kan de carrière ontregelen van de razend populaire Khan, die diverse kassuccessen op zijn naam heeft staan. Hij speelde tot nu toe in zo’n honderd Bollywood-films en hij heeft miljoenen fans wereldwijd.

Het is niet de eerste keer dat de acteur, tot grote schrik van zijn bewonderaars, wordt veroordeeld. In 2015 kreeg Khan ook vijf jaar gevangenisstraf wegens het overrijden van vijf mannen die langs de weg sliepen. Een van hen werd toen gedood. Khan werd later vrijgesproken wegens gebrek aan bewijs, onder andere omdat de belangrijkste getuige werd ontvoerd en vermoord.

‘Een arrestatiebevel is uitgevaardigd en hij zal naar de gevangenis worden overgebracht’, aldus officier van justitie Mahipal Bishnoi donderdag buiten de rechtbank in Jodhpur, in de westelijke staat Rajasthan, na de uitspraak. Later werd de acteur in hechtenis genomen en naar de gevangenis overgebracht.

Teleurgesteld

Bollywood-ster Salman Khan komt donderdag aan bij de rechtbank in Jodhpur. Beeld EPA

Khan werd ervan beschuldigd dat hij in 1998, toen hij vlakbij Jodhpur een film opnam, samen met vier andere acteurs illegaal ging jagen. Volgens Bishnoi-leden stopte de Bollywood-acteur in een dorp bij Jodhpur om de twee antilopen dood te schieten. Het ging om de Indische antilope die bij wet is beschermd. Khan, die indertijd de jeep bestuurde, ontkende de schoten te hebben gelost. 

Leden van de Bishnoi-gemeenschap, die het doden van dieren als onheilig beschouwen, probeerden de Bollywood-ster twintig jaar lang veroordeeld te krijgen. Toen de uitspraak donderdag bekend werd, klapten en juichten ze. Zij waren echter teleurgesteld dat de vier andere acteurs onschuldig werden bevonden. Khan zat sinds 1998 in totaal achttien dagen vast vanwege diverse stroperijzaken. Vorig jaar werd hij door een andere rechter in Jodhpur vrijgesproken nadat hij was aangeklaagd voor het doden van een gazelle.

Van de doodslag-zaak is Khan nog steeds niet af, ondanks de vrijspraak in 2015. De regering van de deelstaat Maharashtra vecht zijn vrijspraak aan bij het Hooggerechtshof. Volgens het OM was de acteur dronken toen hij in 2002 de vijf zwervers, die op de stoep sliepen, aanreed met zijn terreinwagen. Hij reed daarna door, aldus de aanklager. Khan heeft altijd ontkend dat hij indertijd achter het stuur zat. Zijn chauffeur claimde later dat hij de chauffeur van de auto was. Na de uitspraak zei de acteur dat hij werd veroordeeld omdat hij beroemd is.

Khan heeft de afgelopen jaren diverse succesvolle bioscoopfilms gemaakt. Zijn laatste film, Tiger Zinda Hai, bracht in India 52 miljoen dollar op. Zijn nieuwste productie, Race 3, komt later dit jaar uit. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.