Poolse seizoenarbeiders krijgen eigen parochie

De Polen die in groten getale in Noord-Limburg en Oost-Brabant zijn neergestreken voor seizoenswerk in de landbouw en ander werk, hebben nu ook hun eigen parochie....

Van onze verslaggever Peter de Graaf

Het betreft een zogeheten categoriale parochie, die niet gebonden is aan een gebied, maar aan een groep. De Poolse parochie krijgt een Poolse pastoor en heeft de kerk van Meterik als thuisbasis. ‘Maar ze kunnen missen vieren in elke kerk of kapel in Limburg. En als er geld is, kunnen ze hun eigen kerk bouwen’, aldus een woordvoerder van het bisdom.

De Polen gaan al langer ter kerke in Meterik. Pastoor-deken Rob Merkx zegt dat de parochiekerk in het Limburgse dorp op zondagochtend wordt gebruikt voor de Nederlandse mis, en ’s avonds voor de Poolse mis. ‘Het valt wel op dat de kerk ’s avonds veel voller zit. ’s Ochtends komen vijftig tot honderd parochianen, terwijl ’s avonds wel driehonderd Polen in de kerk zitten.’

Aanvankelijk vierden de Polen de heilige mis in een grote tent in Venray. Later werden ze uitgenodigd in Meterik door de voorganger van Merkx. ‘Hij wilde iets doen voor de Polen en ging speciaal voor hen een mis opdragen. Al snel kwam er ook een Poolse priester’, aldus Merkx.

Het is de bedoeling dat de nieuwe parochie ook sociaal-culturele activiteiten voor de Polen in de regio gaat ontwikkelen, in samenwerking met de gemeente, lokale welzijnsorganisaties en het bedrijfsleven.

Merkx: ‘Veel Polen komen hier alleen om geld te verdienen en hebben weinig sociale binding. Ze hebben niet veel te doen in hun vrije tijd. Dat geeft sociale problemen, zoals drankmisbruik.’

Het is voor het eerst in 24 jaar dat het Limburgse bisdom een nieuwe parochie krijgt.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden