Polynesiër rekende al digitaal

Bewoners van het eilandje Mangareva in Frans Polynesië rekenden al ministens twee eeuwen voor de Europeanen met een zogeheten binair systeem, dat tegenwoordig alom wordt gebruikt in digitale computers.

AMSTERDAM - Noorse psychologen concluderen in PNAS dat de mens van nature wel degelijk bij machte is om digitaal te rekenen. Rond 1700 was de Duitse wiskundige Leibniz de eerste die de voordelen van binair rekenen zag. Getallen bestaan daarbij uit reeksen enen en nullen, waarvan de positie steeds de bijdrage aan het totaal geeft. Binair 10 is dan het decimale getal 3, 11 is dan 4.


Voordeel is dat de gebruiker geen tafels meer hoeft te onthouden. Nadeel is echter dat zelfs kleine getallen al snel lange reeksen enen en nullen worden. Dat maakt communiceren over getallen lastig. Maar niet onmogelijk, concluderen Andrea Bender en Sieghard Beller van de Universiteit van Bergen uit hun reconstructie van het antieke rekenen op Mangareva.


De bewoners hadden een ingewikkeld binair systeem, waarin niet alleen met tweetallen werd gewerkt, maar ook met 4 en zelfs 8.Vissen werden anders geteld dan bijvoorbeeld kokosnoten, blijkt uit zestiende-eeuwse bronnen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden