Politieke elite strijkt honderden miljoenen van Kabul Bank op

De honderden miljoenen dollars die zijn ontvreemd van de Kabul Bank zijn terechtgekomen in de zakken van een paar leden van de politieke elite van Afghanistan. Onder hen is een broer van de Afghaanse president Hamid Karzai.

KABUL - Dat staat in een onafhankelijk onderzoek dat woensdag is verschenen over de miljoenenfraude die bijna leidde tot de ondergang van de grootste bank van Afghanistan. The New York Times zag het rapport in dat onderzoeksbureau Kroll Associates namens westerse donoren opstelde voor de Afghaanse Centrale Bank.


De beschuldigde broer van de president, Mahmood, ontkent iets verkeerd te hebben gedaan. President Karzai wordt in het rapport zelf niet in verband gebracht met de fraude.


Volgens Kroll Associates blijkt dat ruim 90 procent van de leningen van de Kabul Bank is gegeven aan slechts 19 personen en bedrijven. Niet alleen de broer van de president staat op die lijst, maar ook familieleden van vicepresident Mohammad Qasim Fahim. Afghaanse politici zouden hebben geprobeerd om de lijst van deze verdachten te wijzigen in een poging een aantal van hun vrienden een hand boven het hoofd te houden, meldde de BBC woensdag.


Het bankschandaal omvat een zak geld van bijna 900 miljoen dollar (729 miljoen euro) die in 2010 ineens was verdwenen. Het ging om spaargeld en salarissen van gewone Afghanen. Toen het nieuws bekend werd, bestormden zij filialen van de Kabul Bank. Veiligheidsbeambten sloegen de grote menigte met stokken uiteen.


Internationale donoren redden de Kabul Bank van de ondergang uit vrees dat anders de toch al rammelende economie zou instorten. Veel ambtenaren, onder wie politieagenten, ontvingen destijds hun salaris via de Kabul Bank.


Het groepje beschuldigde Afghanen blijkt de bank primair te hebben opgezet om te frauderen, concluderen onderzoekers van Kroll. Zij vonden 114 rubber stempels van nepbedrijven om documenten een officiële uitstraling te geven. Geld is planmatig het land uitgesluisd, deels via maaltijdkarretjes van de Afghaanse vliegtuigmaatschappij Pamir Airways. Tien piloten zijn daarvoor elk beloond met ruim 320 duizend dollar (259 duizend euro).


In de Kabul Bank werden twee boekhoudingen bijgehouden: een bestemd voor de ogen van controleurs en een voor het achterkamertje, waar zwendelaars het geld wegsluisden naar niet bestaande bedrijven en bankrekeningen in oorden als Dubai. De rechtszaak tegen enkele hoofdverdachten is deze maand begonnen.


Terecht staan de oprichter van de Kabul Bank - de internationaal pokerspeler Sherkhan Farnood - en zijn voormalige lijfwacht, tevens bankdirecteur, Khalil Fruzi. Westerse donoren hebben gedreigd te korten op hulp aan Afghanistan tenzij er juridische stappen worden genomen tegen de verantwoordelijken.


Shamsul Rahman Shams, de rechter die het bankschandaal onderzoekt, heeft woensdag gezworen dat de schuldigen zullen worden berecht.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden