'Politiek kan leren van scouts'

Politicus en hoogleraar Kim Putters volgde in Roermond een week lang de jamboree van Scouting Nederland. ‘Ik durf te zeggen dat mensen daar tot betere mensen zijn gemaakt.’..

ROERMOND Een week lang mocht hij werken, slapen en feest vieren op de jamboree in Roermond en een week lang keek hij zijn ogen uit. Kim Putters, hoogleraar Health Management aan de Rotterdamse Erasmus Universiteit, PvdA-senator en bestuurder van Scouting Nederland, zag bijna 13 duizend scouts een imposant tentendorp bouwen, abseilen, survivallen, koken, hiken, vlotten bouwen en bovenal: eendrachtig samenwerken. Zijn gedachten gingen uit naar zijn politieke collega’s op het Binnenhof en hun moeizame formatie: ‘Als ik koningin Beatrix was, zou ik de fractieleiders uit de Tweede Kamer nog even naar Roermond sturen om te ervaren hoe je écht bouwt aan respectvol samenleven en hoe je daar ook nog enorm veel plezier bij kunt hebben.’

De afgelopen week stond Roermond volledig in het teken van de jamboree, de bijeenkomst waar Scouting Nederland het 100-jarig bestaan vierde. Putters raakte diep onder de indruk. ‘Collectief hebben de scouts actie gevoerd voor War Child en vriendschappen gesloten met aanwezige scouts uit landen als Ghana, Georgië, Ierland en Engeland. Als klap op de vuurpijl is het jubileum gevierd op een enorm festivalterrein met een uitzinnige massa van duizenden dansende scouts. Lowlands zou er voor tekenen.’

Er zijn mensen die de scouting een wat belegen, gedateerd fenomeen vinden.

‘Zeker. Maar niets is minder waar. We hebben in Nederland 110 duizend leden, verdeeld over 1.100 scoutinggroepen. Voor de helft van de groepen is een wachtlijst. Jongeren lopen nog net zo warm als altijd. Het probleem zit vaak bij de overheid. In heel het land worden groepen bedreigd door bezuinigingen. Maar het gaat ook om doorgeslagen regelgeving. Dat gaat om de simpelste dingen. Er komen bijvoorbeeld steeds meer voorschriften die het onmogelijk maken om een mooi kampvuurtje te stoken. Terwijl scouts dat heel gecontroleerd doen. Vergunningen voor kampementen en clubgebouwen komen vaak pas na jaren rond.’

Aan wie ligt dat?

‘Het lijkt of bestuurders en politici de potentie van de scouting onvoldoende zien. In bijna elke gemeente zitten één of meer scoutinggroepen, waar 75 procent van de leidsters en leiders jonger dan 25 jaar is. Er zit enorm veel initiatief en kracht onder jongeren zelf om mee te bouwen aan onze samenleving. Zo helpen scouts in veel plaatsen ook bij maatschappelijke activiteiten, festiviteiten, projecten voor scholen of mensen met beperkingen en maatschappelijke stages. In een tijd waarin politici de mond vol hebben van hangjongeren, crimineeltjes en probleemjeugd zou je verwachten dat de scouting op meer steun kan rekenen.’

Wat zouden Rutte, Cohen, Wilders en Verhagen in Roermond kunnen opsteken?

‘Het blijkt op het Binnenhof moeilijk succesvolle verbindingen te vinden. In Roermond zag je iets heel anders: duizenden jongens en meisjes die ongeacht leeftijd, cultuur en afkomst verantwoord met elkaar omgaan. Ik durf te zeggen dat jongeren daar tot betere mensen zijn gemaakt. Ik weet wel dat de politiek ingewikkelder is dan zo’n evenement, maar het gaat om de intentie: als je echt verbinding zoekt en kijkt wat je met elkaar deelt, zul je versteld staan van de basis die je hebt om samen te werken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden