NIEUWSOekraïne

Politiek avonturier (en oud-president Georgië) Saakasjvili wordt topaviseur Oekraïne

Bij het lezen van dit stukje zou eigenlijk het opzwepende nummer Survivor van Destiny’s Child moeten klinken. Want het begrip overleven is donderdag tot nieuwe hoogtes gestuwd door de Georgisch-Oekraïense politicus Michaïl Saakasjvili.

Michaïl Saakasjvili wordt afgevoerd door de Oekraïense veiligheidsdienstBeeld ap

De laatste keer dat Saakasjvili het wereldnieuws haalde, werd hij op een dak van een flatgebouw achterna gezeten door negen Oekraïense politieagenten in bivakmutsen. Een menigte van aanhangers bevrijdde hem nog uit een politiebusje, maar Saakasjvili werd uiteindelijk naar Polen gedeporteerd. Eerder lieten de autoriteiten van Georgië, waar Saakasjvili tien wilde jaren president was, hem bij verstek veroordelen tot een celstraf, in de hoop dat ze voorgoed verlost zouden zijn van de corruptiebestrijder.

En nu is Michaïl Saakasjvili terug, alweer. De Oekraïense president Volodymyr Zelenski benoemde hem donderdag tot topadviseur. Als bestuurder van de Nationale Hervormingsraad zal Saakasjvili zich gaan bemoeien met het Oekraïense hervormingsbeleid.

Eigenlijk wilde Zelenski hem benoemen tot de machtigere functie van vicepremier, maar daarvoor bleek onvoldoende steun in het parlement – Saakasjvili heeft met zijn anti-corruptiebeleid nogal wat vijanden gemaakt onder Oekraïne’s oligarchen en gelieerde politici.

Met Saakasjvili hoopt Zelenski zijn presidentschap nieuw elan te geven na een herschikking van zijn regeringsploeg in maart. Saakasjvili dankt zijn reputatie als corruptiebestrijder aan zijn presidentsjaren in Georgië, toen hij de bezem haalde door een louche voormalige Sovjet-republiek. Die reputatie kan nu van pas komen bij Oekraïne’s onderhandelingen met het Internationaal Monetair Fonds over miljardenleningen, al is nog niet precies duidelijk wat Saakasjvili gaat doen. Hij zei onlangs dat verhoging van de leningen nodig is voor Oekraïne ‘om te overleven’.

Maar sommige Oekraïeners houden hun hart vast. Ze vrezen dat Saakasjvili de Oekraïense politiek nog turbulenter zal maken dan ze al is – in het parlement wordt regelmatig gevochten. Saakasjvili, die in Georgië ook nog een revolutie leidde en een vijfdaagse oorlog met Rusland uitvocht, raakte tijdens zijn vorige bestuursperiode in Oekraïne verwikkeld in conflicten met verschillende ministers en met toenmalig president Porosjenko, die zijn oud-studievriend had aangesteld als gouverneur.

De conflicten mondden uit in politieachtervolgingen, deportatie, de intrekking van Saakasjvili’s Oekraïense paspoort en een bestorming van een douanepost op de Pools-Oekraïense grens door Saakasjvili en honderden aanhangers.

De survivor, getrouwd met de Zeeuws-Vlaamse Sandra Roelofs, zegt nu te vertrouwen op soepelere samenwerking, maar sloot nieuwe avonturen niet uit in een interview met de Financial Times. ‘Het feit dat Zelenski mij aangewezen heeft, laat zien dat hij klaar is voor gewaagde en riskante oplossingen.’

Lees ook

Correspondent Tom Vennink zocht Saakasjvili op tijdens diens vorige avontuur in Oekraïne: strijden tegen maffiabendes in havenstad Odessa.

Voor zijn aanstelling als topadviseur kwam Saakasjvili even op adem in Cadzand-Bad.

Lees hier terug hoe Saakasjvili bevrijd werd uit handen van veiligheidsdienst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden