Nieuws Irak

Politie schiet met scherp op demonstranten in Bagdad, dodental protesten stijgt tot 27

Iraakse veiligheidstroepen hebben in de hoofdstad Bagdad met scherp geschoten op demonstranten. In totaal zijn er zeker 27 mensen omgekomen en meer dan 600 anderen gewond geraakt bij de protesten tegen de corruptie, het gebrek aan openbare voorzieningen, en de werkloosheid in het land.

Een demonstrant heeft een Iraakse vlag over zijn gezicht geknoopt. Beeld AFP

Het is al drie dagen onrustig in Irak, en donderdagochtend vroeg ging er een uitgaansverbod in: inwoners van Bagdad en een aantal andere steden moeten binnen blijven, en mogen ook hun auto’s niet gebruiken. Dat is volgens premier Abdul Mahdi nodig om de orde te bewaren, en te voorkomen dat demonstranten worden ‘geïnfiltreerd’. Uitzonderingen worden gemaakt voor reizigers van en naar het vliegveld, ambulances, ziekenhuismedewerkers, religieuze pelgrims en medewerkers van elektriciteits- en waterbedrijven.

Demonstranten in Bagdad. Beeld REUTERS

De autoriteiten hadden donderdag honderden zwaarbewapende agenten en pantserwagens ingezet om de toegangswegen tot het Tahrirplein in Bagdad te blokkeren, waar de demonstranten de afgelopen dagen waren samengekomen. Mensen lieten zich echter niet afschrikken, en zijn toch naar het plein getrokken. Daar werden zij teruggedrongen met traangas en rubberen kogels, en uiteindelijk werd er zelfs met scherp op hen geschoten.

Geen leiders

Het protest is georganiseerd via sociale media en er lijken geen leiders te zijn. De demonstraties begonnen vreedzaam, maar dat veranderde na de inzet van ordetroepen. De repressie lijkt echter averechts te werken, en de protesten hebben zich ondertussen uitgebreid over zeker zeven provincies. Er vielen doden in onder andere Bagdad, en de zuidelijke steden Nasiriya en in Amarah.

Volgens de Arabische zender Al Jazeera zijn het voornamelijk boze jongeren die de straat opgaan. Zij zouden niet zijn verbonden aan een politieke of religieuze partij, maar gefrustreerd zijn omdat ze geen werk kunnen krijgen. De jeugdwerkloosheid in het land is volgens de Wereldbank ongeveer 25 procent.

Demonstranten staan tegenover veiligheidstroepen in Bagdad. Beeld AP

Demonstraties over soortgelijke problemen maakten vorig jaar een einde aan de kansen van premier Haider al-Abadi op een tweede termijn. Dit zijn de grootste protesten sinds de huidige premier, Adel Abdul Mahdi, een jaar geleden aan de macht kwam. De Verenigde Naties hebben de Iraakse overheid opgeroepen het recht van de bevolking te respecteren om te demonstreren.

LEES MEER OVER IRAK

In Irak strijden de VS en pro-Iraanse milities om een vernielde snelweg. Washington bespeurt hier een ‘landbrug’ voor wapens en strijders. Milities verdedigen de weg, want wat hebben de Amerikanen hier te zoeken? Correspondent Ana van Es waagde zich op de betwiste route.

In een jaar tijd is de sfeer in Bagdad compleet veranderd. De vrees voor aanslagen heeft plaatsgemaakt voor bruisende energie. Overal komen sportscholen, kunstcafés en jonge bedrijfjes op. 

‘Ze willen je niet zien winnen,’ schreef Tara Fares Shamoun (22) op Instagram, poserend voor haar auto: een witte Porsche cabrio met rode lederen bekleding. Ze werd vorig jaar doodgeschoten toen ze in diezelfde Porsche een ritje maakte door de straten van de Iraakse hoofdstad Bagdad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden