Politie pakt bestuur nepland op

Het kleinste land ter wereld is een ongenadig harde klap toegedeeld door de Spaanse politie. De regent zelve van het land, het hoofd van de geheime dienst, ministers en ambassadeurs zijn in Madrid opgepakt ....

Voor een fictieve staat had Sea land zijn zaakjes behoorlijk op orde. De hoogste bestuurders reisden met diplomatieke paspoorten en reden in Madrid rond in auto's met kentekens van het corps diplomatique. In werkelijkheid was het bestuur een criminele organisatie die valse paspoorten verkocht en drugsgeld witwaste.

Sealand bestaat ook echt: het is een oud booreiland van de marine voor de Engelse kust bij Sufford, tijdens de oorlog gebouwd als verdedigingsbolwerk tegen de Duitse luchtaanvallen. In 1967 kocht de Britse ex-officier Paddy Roy Bates het platform en riep er de onafhankelijke staat Sealand uit, compleet met eigen vlag en grondwet.

Lang werd niets van het land gehoord tot vorig jaar ene Francisco Trujillo Ruiz zich in Spanje presenteerde als de regent van de ministaat. Bates was oud en ziek en had het bestuur aan hem overgedragen. Trujillo hield zich hoofdzakelijk op de ambassade van Sealand te Madrid op, gevestigd in het kantoor van een bedrijf dat bingozalen exploiteert. Trujillo, een lid van de guardia civil die in 1978 wegens diefstal werd ontslagen, maakte het nepland tot een goudmijn.

Diplomatieke paspoorten, universitaire titels, rijbewijzen, Sealand bood ze via internet allemaal te koop aan. Ze waren weliswaar vals, maar vonden gretig aftrek in het criminele circuit. Zo bleek Andrew Cunanan, de moordenaar van de Italiaanse modeontwerper Gianni Versace, een paspoort van Sealand te bezitten.

De zaak kwam vorig jaar aan het licht toen de politie in Madrid een man aanhield die verdacht werd van betrokkenheid bij een grootscheepse fraude met benzine. Tot stomme verbazing van de agenten beriep de man zich op zijn diplomatieke onschendbaarheid: hij toonde een paspoort waarin stond dat hij staatssecretaris van Sealand was. De later gearresteerde medeverdachten waren allen minister, ambassadeur of consul van het land.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden