Politie Londen snapt bakfiets nog niet: 'Is dit legaal?'

De Britse politie heeft een man staande gehouden die zijn twee dochters op een 'gammele' bakfiets vervoerde door de Londense ochtendspits, omdat hij werd gezien als een gevaar voor het verkeer. De man vond dat onterecht, hij meende dat hij 'wist wat hij deed', aldus de Britse kant Daily Mail. In Londen is het toezicht op verkeersveiligheid verscherpt nadat zes fietsers afgelopen twee weken omkwamen.

Nederlandse man op een bakfiets (archieffoto) Beeld anp

De 57-jarige Ben Watson brengt zijn kroost al vier jaar lang naar school met zijn bakfiets van Nederlandse makelij. Hij was dan ook verontwaardigd toen de verkeersveiligheidpolitie hem van de weg haalde in het centrum van Londen. De politie stelde dat hij zijn kinderen in gevaar bracht, maar Watson ontkende dat stellig.

Bakfietsen zijn nog niet ingeburgerd in het Britse verkeer. Toen Watson zich meldde bij de agent vroeg deze: 'Is die fiets legaal?'. Watson antwoordde daarop snerpend: 'U bent de politieagent hier, u zou mij moeten vertellen of de fiets legaal is of niet'. Hij zei zijn dochters al vier jaar langs deze route naar school te brengen met deze fiets.

Het is geen toeval dat Watson en zijn bakfiets juist nu van de weg worden gehaald. De Londense politie startte vorige week een zero tolerance-beleid voor gevaarlijke weggebruikers, nadat in de afgelopen twee weken zes fietsers om het leven waren gekomen. Jacht wordt bijvoorbeeld gemaakt op onvoorzichtige vrachtwagenchauffeurs en motorrijders met een mobiele telefoon in de hand. Maar de politie ontzag ook niet de bakfiets van Watson. 'Oneerlijk', noemt hij dat. 'Niet fietsers zijn het probleem, maar auto's.'

Bakfietsverkoop in Engeland
De bakfiets, een Nederlandse uitvinding, geniet aanzienlijk grotere populariteit onder de Nederlanders dan de Britten. Fietsenproducent Azor Bike, de leverancier van Bakfiets.nl, laat weten dat het bedrijf jaarlijks zo'n 70 bakfietsen in Engeland verkoopt, tegenover ruim duizend in Nederland. De Engelse markt is wel in opkomst; tien jaar geleden werd daar nog bijna niets verkocht. De Britse bakfietsverkoper Dutchbike, wiens homepage wordt gesierd met het Nederlands Koningspaar gezeteld op een bakfiets, heeft inmiddels vijf verkooppunten in Londen.

Het incident met Watson is ogenschijnlijk een triviaal voorval, maar de Daily Mail pakt er opmerkelijk groot mee uit. De volmondige kop van het bericht, inclusief caps lock, luidt dan ook: 'I know what I'm doing': Father stopped taking his two young children to school on rickety 'wheelbarrow bike' insists he WASN'T putting them in danger


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden