Hongkong

Politie geeft campus Hongkong vrij na 12 dagen bezetting

De Hongkongse politie heeft vrijdag de Polytechnic University vrijgegeven na twaalf dagen van bezetting. Tijdens een doorzoeking trof de politie 4.080 molotovcocktails, 1.239 gasbussen en 588 flessen chemicaliën aan, maar geen achtergebleven demonstranten.

Ontruimde campus van Polytechnic University in Hongkong op vrijdagochtend. Beeld AP

De belegering van de Hongkongse universiteit begon op zondag 17 november, toen politie de demonstranten op de campus omsingelde en aankondigde dat alle aanwezigen gearresteerd zouden worden en vervolgd voor deelname aan rellen. De campusbezetting vormde een van de zwaarste escalaties in de Hongkongse protesten, die nu bijna zes maanden duren.

Nadat tijdens de eerste dagen van de bezetting meer dan duizend demonstranten de campus probeerden te ontvluchten, wat voor de meesten eindigde in arrestatie, zouden er de afgelopen dagen nog zo’n twintig jongeren op de campus aanwezig zijn geweest. Dat zei een gemaskerde demonstrant op de campus zelf donderdagavond in een videoboodschap.

Door de politie gevonden molotovcocktails op de campus van de Polytecnic University in Hongkong. Beeld Getty Images

De Hongkongse politie doorzocht donderdag en vrijdagochtend de universiteit, naar eigen zeggen niet om de achtergebleven demonstranten te vinden en te arresteren, maar om de omgeving veilig te stellen. Ze verwijderden duizenden molotovcocktails, 550 liter benzine en 573 wapens. Zo werden bijvoorbeeld twintig bogen en tweehonderd pijlen aangetroffen, en twaalf mansgrote katapulten.

Labyrint

Dat de politie geen enkele demonstrant vond, komt mogelijk doordat de laatste volhouders zich verborgen houden in een poging om aan arrestatie te ontsnappen. Toen eerder deze week een team van de universiteit zelf de campus doorzocht, vonden zij één jonge vrouw, die weigerde te vertrekken. De campus is een enorm labyrint van klaslokalen, gangen en kelders, met tal van mogelijkheden zich te verstoppen.

Volgens ooggetuigen zijn na de massa-arrestaties van de eerste dag nog tientallen, mogelijk zelfs honderden jongeren erin geslaagd om door de politieomsingeling heen te komen. Enkelen lieten zich aan touwen van een voetgangersbrug glijden, anderen ontkwamen via het rioolstelsel. De zoon van een door de Volkskrant geïnterviewde moeder kroop twee uur lang door een rioolbuis, met het water tot aan de kin.

Afgelopen week ging het geweld in Hongkong liggen, maar de protesten gaan nog steeds door. Vrijdag braken op drie plaatsen lunchprotesten uit, waarbij de politie op één locatie pepperspray spoot. Donderdagavond kwamen duizenden Hongkongers bijeen om de Verenigde Staten te bedanken, waar president Trump eerder die dag zijn handtekening onder de Hong Kong Human Rights and Democracy Act zette. De wet, die de handelsvoordelen voor Hongkong afhankelijk maakt van de Chinese omgang met de semiautonome regio, vergroot de druk op Beijing.

Meer over de protesten in Hongkong

Bij verkiezingen behaalden pro-democraten een spectaculaire overwinning

Het pro-democratiekamp in Hongkong heeft bij de verkiezingen voor de districtsraden in alle achttien kiesdistricten de meerderheid behaald. In totaal gaan 390 van de 452 zetels naar de pro-democraten, dat komt neer op bijna 90 procent. ‘Nu kunnen ze ons niet meer negeren.’

Correspondent over verkiezingsuitslag Hongkong: ‘Het is duidelijk dat de bevolking de demonstranten steunt’

Meestal zijn deze verkiezingen niet zo belangrijk, maar met de protesten van de afgelopen maanden geeft het een sterk signaal af aan de politiek. We belden met correspondent Leen Vervaeke.

Ontsnappen via het riool of tien jaar de cel in: opstandelingen in Hongkong wanhopig

Van de strijdvaardigheid van de opstandelingen op de omsingelde universiteitscampus in Hongkong nam steeds meer af, zag correspondent Leen Vervaeke. Studenten probeerden via een krappe rioolbuis aan de politie te ontsnappen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden