Politie Ferguson gaat schieten met niet-dodelijke plastic ballen

Nee, het is echt geen grap. Het geplaagde politiekorps van Ferguson gaat alle agenten voorzien van een plastic hulpmiddel dat kogels niet dodelijk maakt. Als eerste korps in de VS zijn instructeurs begonnen met het leren omgaan met 'The Alternative'. Het korps wil zo nieuwe omstreden geweldsincidenten, zoals de dood vorig jaar van de zwarte tiener Michael Brown, voorkomen.

The Alternative, bevestigd aan een wapen. Beeld Alternative Ballistics
The Alternative, bevestigd aan een wapen.Beeld Alternative Ballistics

Het verrassend eenvoudige systeem van het Californische bedrijf Alternative Ballistics is bedoeld voor situaties waarin agenten in korte tijd moeten beslissen of ze een verdachte moeten neerschieten. 'Vraagt elke situatie waarin dodelijk geweld gebruikt mag worden, om een kogel?', vraagt topman Christian Ellis zich af op de website van Alternative Ballistics.

The Alternative is niet meer dan een plastic kapje dat aan het politiewapen wordt bevestigd. Eenmaal bevestigd, lijkt het alsof de Glock of Beretta een clownsneus heeft opgezet. Na het afvuren, hecht de kogel zich vast in een plastic projectiel ter grootte van een ping-pongbal. Vervolgens wordt de verdachte met een flinke kracht geraakt. Het oranje balletje fungeert eigenlijk als een soort air bag.

Het systeem werd ontwikkeld door de onderneming in Poway om agenten te helpen bij situaties waarin ze eigenlijk liever geen kogel willen gebruiken. Alternative Ballistics is niet een bedrijf waarachter critici van de politie schuil gaan. Het werd opgericht door voormalige agenten, vuurwapenexperts van de FBI en zelfs commando's van het leger. 'Het alternatief voor dodelijk geweld', zo noemt het bedrijf het goedkope systeem. In het slechtste geval breekt een verdachte na het afvuren een paar ribben. Waarna hij, of zij, gearresteerd kan worden. Levend.

Na het afvuren, verdwijnt de kogel in een plastic balletje waarna een verdachte met forse kracht wordt geraakt. Beeld Alternative Ballistics
Na het afvuren, verdwijnt de kogel in een plastic balletje waarna een verdachte met forse kracht wordt geraakt.Beeld Alternative Ballistics

Grote risico's

De politie van Ferguson stuitte op het systeem een maand na de dood van de 18-jarige Brown, die leidde tot rellen in het stadje en landelijke verontwaardiging. De tweede man van het korps, Al Eickhoff, zag The Alternative op Google. Een half jaar later leren nu de eerste 30 van in totaal 55 agenten om te gaan met het systeem. In twee dagen weten ze al hoe het gebruikt kan worden. 'Het biedt een andere optie', zegt Eickhoff in The Washington Post. 'Het beviel mij meteen. Je probeert altijd een leven te redden, niet om iemand te doden.'

Critici van The Alternative vinden echter dat agenten in gevaarlijke situaties zullen worden gebracht. Ze moeten het kapje vliegensvlug van hun gordel halen en op het wapen bevestigen. 'Wat zou er nou toch allemaal mis kunnen gaan?', vraagt de website TruthAboutGuns zich sarcastisch af, die betwijfelt of agenten dit wel kunnen in stressvolle situaties. 'Het stelt agenten aan grote risico's bloot', aldus Steve James, voormalig agent en wapeninstructeur van de politie in Springfield, Missouri. De harde praktijk zal nu moeten uitwijzen of het systeem echt een alternatief is. Het is tot nu toe namelijk nog nooit door een politie-agent gebruikt.

Agenten kunnen het projectiel aan hun riem bevestigen. Beeld Alternative Ballistics
Agenten kunnen het projectiel aan hun riem bevestigen.Beeld Alternative Ballistics

Criminelen

Topman Ellis benadrukt dat het systeem zeker niet is bedoeld voor confrontaties met bewapende criminelen. 'We willen niet de indruk wekken dat het gebruikt moet worden als een verdachte gewapend is', aldus Ellis op zijn website. 'Geen agent is verplicht om zijn leven in de waagschaal te zetten. Maar er zijn genoeg situaties waarin The Alternative in de dagelijkse praktijk gebruikt kan worden. Variërend van een confrontatie met een agent die zelfmoord dreigt te plegen tot iemand die geestelijk labiel is.'

Ellis noemt een situatie waarin een vriend ooit belandde. Deze moest met een collega ingrijpen toen een 15-jarig meisje haar moeder met een mes ernstig had verwond. Het tweetal ging het huis binnen, wetende dat de kans groot was dat ze het kind moesten neerschieten. Beide agenten hadden kinderen. Ze wisten haar om te praten. Maar als dat niet was gelukt, had ze de confrontatie vrijwel zeker niet overleefd. Ellis: 'Hij zei tegen mij: "Ik wou dat ik toen The Alternative had gehad".'

undefined

Topman en mede-eigenaar Christian Ellis van Alternative Ballistics. Beeld Alternative Ballistics
Topman en mede-eigenaar Christian Ellis van Alternative Ballistics.Beeld Alternative Ballistics
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden