reportage boxtel

Politie beëindigt bezetting varkensboerderij door activisten. ‘Dit zal niet de laatste actie zijn’

Actiegroep Meat The Victims houdt een varkensbedrijf in Boxtel bezet. Beeld Marcel van den Bergh

Na een urenlange actie van dierenrechtenactivisten heeft de politie maandagavond de bezetting van een varkensboerderij in Boxtel beëindigd. Enkele tientallen activisten van de groep ‘Meat the Victims’ die zich in de varkensfokkerij hadden verschanst, werden aangehouden.

‘There is no excuse for animal abuse’, scandeert een woordvoerder van de internationale dierenrechtenbeweging Meat the Victims door de megafoon – er is geen excuus voor dierenmisbruik. Zo’n honderd dierenactivisten uit diverse landen scanderen de leus maandag met hem mee bij een varkenshouderij in Boxtel, op de grens met Oirschot. 

De beweging zegt op te komen voor de ‘slachtoffers’ van de intensieve veehouderij, overal ter wereld. Honderd andere activisten zijn rond 12 uur de stallen van de varkenshouderij binnengedrongen. Een medewerker probeert de actievoerders nog tegen te houden, maar staat machteloos. Ze maken beelden van de varkens en biggen in de stallen, die ze verspreiden via sociale media.

Buiten laat actievoerder Glenn Lemmens uit Gent enkele beelden van zijn collega’s zien. Volgens hem liggen er verschillende dode en zieke varkens en biggen in de stallen. Hij eist dat de media naar binnen kunnen ‘om te laten zien wat er binnen gebeurt’, en de ‘zieke dieren naar buiten’.

Ze hebben de varkenshouder in het landelijk gebied tussen Boxtel en Oirschot willekeurig gekozen, zegt Lemmens. Hij staat volgens hem symbool voor alles wat er mis is met de intensieve veehouderij. ‘Dieren hebben ook rechten’, voegt Billie Savage daaraan toe, een Amerikaanse vrouw die in Nederland woont en werkt (als sport- en yogadocent). ‘We zouden zo nooit honden of katten houden, maar voor varkens vinden we het wel oké dat ze nooit daglicht zien.’

Extreem tegen extreem

De actievoerders komen uit 26 landen, vertelt Lemmens. Vorige maand hebben ze al een varkenshouderij in Lincolnshire (Engeland) urenlang bezet, eerder gebeurde dat ook al in andere landen. ‘Het is een extreme situatie wat in die stallen gebeurt, daar moet extreme actie tegen worden gevoerd’, aldus Lemmens. ‘Wij voeren geweldloze directe actie. Het is een vorm van burgerlijke ongehoorzaamheid.’

De politie probeerde urenlang vergeefs de ruim honderd actievoerders ‘via onderhandelen’ uit de stallen te krijgen. ‘Alles is erop gericht om escalatie te voorkomen’, zo zei een politiewoordvoerder. Maar tegen negen uur ’s avonds houden ze de stallen al negen uur bezet en duurt de impasse nog steeds voort: binnen zitten de bezetters, buiten staan hun kompanen te scanderen ‘Animal liberation now!’ of te zingen over dieren.

In de loop van de avond trekken tientallen boeren met trekkers naar de bezette varkenshouderij in Boxtel. Ze zijn woedend, maar worden op 100 meter afstand van de actievoerders bij het begin van het zandpad tegengehouden door politieagenten. ‘Malloten zijn het’, briest een koeienboer uit de omgeving. ‘Moeten ze niet werken dan?’ In korte tijd staat een groep van meer dan honderd boeren met aanhang voor de boerderij, om steun te betuigen aan hun collega’s.

De situatie is eerst rustig, maar wordt later dreigender. Agenten te paard en in politiebusjes houden de groepen op ruime afstand van elkaar. In de lucht cirkelt een politiehelikopter.

Een van de actievoerders valt in de sloot. Op de achtergrond de bezette schuur. Beeld Marcel van den Bergh

‘Ongehoord’

Varkensboer Frank van der Burg uit Alphen (ten zuiden van Tilburg) vindt het ‘ongehoord’ dat de politie de bezetting zo lang laat doorgaan. Hij vreest voor stress en gezondheidsproblemen voor de varkens. ‘We hebben de varkenspest gehad, en dan wandelen zomaar honderd mensen zonder bescherming een stal binnen’, schampert hij. ‘Er hoeft maar wat te gebeuren en de pleuris breekt uit. Ze zetten de gezondheid van de hele sector op het spel.’

Hij hoorde al vroeg van de bezetting in Boxtel, toen hij zelf aan het werk was in de stal. ‘Wij moeten wél werken, wij boeren’, onderstreept hij. Na het werk reed hij direct naar de bezette boerderij. ‘De ME moet die gasten eruit halen’, vindt hij. ‘Als ik bij u inbreek, dan gaat de politie toch ook niet urenlang onderhandelen met de inbreker. Laat ze lekker in Den Haag gaan demonstreren.’

De getroffen varkenshouder is er ‘helemaal kapot van’, vertelt Linda Janssen, voorzitter van de Producenten Organisatie Varkenshouderij (POV), de belangenorganisatie van de varkenssector. ‘Dit is zijn levenswerk, dag en nacht. Hier wordt volgens de hoogste duurzaamheidseisen varkensvlees geproduceerd. De actievoerders zeggen wel dat het om de varkenshouderij in het algemeen gaat en niet om zijn bedrijf, maar voor hem is dit heel zuur.’

De boerensector vindt de bezetting schandalig. Ook minister Carola Schouten van Landbouw noemt het onaanvaardbaar dat actievoerders zomaar een varkensbedrijf binnendringen en bezet houden. De POV had de boeren al eerder gewaarschuwd voor een dreigende actie, want afgelopen weekend vond nog een grote internationale dierenrechtendemonstratie plaats op de Dam.

POV-voorzitter Janssen: ‘Deze actievoerders zijn idealisten die tegen vlees, bont en leer zijn. Maar er zijn genoeg mensen die wel een gezond stukje vlees willen eten. 95 procent van deze actievoerders komt van buiten Nederland, uit de hele wereld. Het is verschrikkelijk dat ze zomaar inbreken in de gebouwen van een topondernemer. Ik ben boos en verdrietig.’

In de loop van de avond wordt een onwel geworden actievoerder afgevoerd met een ambulance. Ze wordt luidruchtig toegejuicht door haar kompanen. ‘Dit is onze eerste actie in Nederland’, scandeert een Engelssprekende actievoerder door de megafoon. ‘Maar het zal niet onze laatste zijn.’

Rond tien uur in de avond komt de politie eindelijk in actie. Zo’n anderhalf uur later is de bezetting beëindigd.  

In de stallen zitten ook zo’n honderd actievoerders. Beeld Marcel van den Bergh
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.