Update

Politie arresteert verdachte aanslag New York; Trump haalt zijn gelijk

De man die verdacht wordt van de grotendeels mislukte bomaanslagen (een met gewonden, een zonder gewonden, twee verijdeld) in New York en New Jersey dit weekend is maandag na een schietpartij met de politie opgepakt. Presidentskandidaat Donald Trump haalde gretig zijn gelijk: de terreurdreiging past precies in zijn campagne.

Rahami na het vuurgevecht met de politie. Beeld AP

Ahmad Khan Rahami werd maandagochtend rond half elf plaatselijke tijd neergeschoten in Linden, een half uur van New York, door agenten die op een tip waren afgekomen. Ook twee politiemannen raakten gewond. Een van hen kreeg een kogel in zijn kogelwerende vest, de ander werd geraakt in zijn hand.

Het was het einde van een deels digitaal gevoerde klopjacht op de verdachte, een 28-jarige Amerikaan van Afghaanse afkomst, die de politie had geïdentificeerd aan de hand van surveillancecamerabeelden en vingerafdruk- ken op een niet ontplofte bom in Manhattan. Per sms werden miljoenen inwoners van New York en New Jersey opgeroepen hem te signaleren, maar ook voor hem uit te kijken.

Een getuige zag de man slapen in het portiek van een bar, dicht bij zijn woonplaats Elizabeth in New Jersey. Rahami opende het vuur toen hij werd aangesproken en sloeg toen op de vlucht, daarbij ook op automobilisten schietend. Hij werd neergeschoten maar was bij kennis toen hij werd afgevoerd in een ambulance.

Er zijn geen aanwijzingen dat Rahami deel uitmaakt van een grotere terreurcel, zei onderdirecteur William Sweeney van de FBI maandag tijdens een persconferentie. Zondagnacht had de politie in Brooklyn een auto aangehouden die bij het huis van de verdachte zou zijn gezien, maar de inzittenden zijn niet gearresteerd.

Ook de gouverneur van New York zegt dat de autoriteiten geen aanwijzingen hebben dat de man betrokken is bij een terrorische cel. Dat zei Andrew Cuomo in een interview met MSNBC.

Ahmad Khan Rahami. Beeld afp

Snelkookpan

De slecht werkende bommen en de zwerversslaapplek van Rahami suggereren een gebrekkiger organisatie dan bijvoorbeeld de (overlevende) terroristen van Parijs en Brussel achter zich hadden, die zich na hun aanslagen konden terugtrekken in schuilhuizen in België. Sweeney zei desalniettemin dat de opsporingsdiensten het netwerk van Rahami zo gedetailleerd mogelijk in kaart willen brengen.

De New Yorkse politiecommissaris James O'Neill, die maandag zijn eerste werkdag had, noemde de situatie nog 'zeer actief'. Zaterdag werden duizend politiemannen extra, soms zwaarbewapend, de stad ingestuurd om straten en metro's te bewaken. In de nacht van zondag op maandag werd op het treinstation van Elizabeth nog een tas gevonden met vijf pijpbommen erin. Een daarvan ging af toen een robot een draadje doorknipte.

Pijpbom
Het was het vierde incident met explosieven in 48 uur. Zaterdagochtend ging een pijpbom af in de plaats Seaside Park, een uur ten zuiden van New York, waar een hardloopwedstrijd zou worden gehouden ten bate van gewonde mariniers; 's avonds ontplofte een snelkookpan in de uitgaanswijk Chelsea (29 gewonden), een tweede bom ging niet af en werd een paar uur later gevonden (met dank aan dieven, die de tas hadden geopend).

Burgemeester Bill de Blasio van New York noemde de aanslagpogingen maandag voor het eerst een terreurdaad. Dit weekend was hij nog terughoudend en werden de bommen nog niet met elkaar in verband gebracht. Of er een internationale connectie is, bijvoorbeeld met Islamitische Staat, wordt nog onderzocht. Na een steekpartij in Minnesota waarbij dit weekend acht gewonden vielen, meldde IS zich meteen om te zeggen dat de doodgeschoten dader een 'soldaat' van de organisatie was.

Ahmad Khan Rahimi wordt gezocht in verband met de bomaanslag in New York van afgelopen weekeinde. Beeld afp
De FBI doet onderzoek in Chelsea, New York. Beeld afp

Campagne

De Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump greep de aanslagen aan om zijn campagne te schragen, die draait om angst en (gevoelens van) onveiligheid. Net als na de aanslag op een nachtclub in Orlando, in juni, haalde hij maandag triomfantelijk zijn gelijk. 'Wat ik zei, klopte precies', zei Trump tegen tv-zender Fox. Trump trok zaterdag na de eerste geruchten over een explosie razendsnel zijn conclusies, die naderhand werden bewaarheid. 'Ik was sneller dan het nieuws, ik zou nieuwslezer moeten worden.'

De aanslagen, zelfs al zijn ze half mislukt, komen voor Trump weer op een gelukkig moment. Vorige week begon de week met een onhandige uitspraak en de ziekte van zijn rivale Hillary Clinton, die dagenlang het nieuws beheersten; nu zijn het de bommen die precies in zijn straatje passen. 'De aanslagen van zaterdag laten zien dat het falende beleid van Obama en Hillary Clinton ons niet veilig houdt', twitterde Trump.

Schuld
Clinton, die zaterdag wat afwachtender was, geeft juist Trump de schuld. 'We weten dat veel van de retoriek van Donald Trump is aangegrepen door terroristen, in het bijzonder IS, omdat ze proberen hier een oorlog tegen de Islam van te maken in plaats van een oorlog tegen jihadisten', zei ze tegen verslaggevers.

Rahami zou een paar jaar geleden geradicaliseerd zijn na een bezoek aan Afghanistan, vertelde buren aan The New York Times. Maar ook persoonlijke frustraties kunnen hebben meegespeeld. Rahami werkte in het restaurant van zijn ouders, First American Fried Chicken in Elizabeth. De familie lag vaak in de clinch met buren en de politie, omdat er te veel lawaai op straat was en de zaak te laat open was.

Een van de broers van Rahami zou zijn veroordeeld wegens wangedrag tegen de politie, en zou naar Afghanistan zijn gevlucht. De familie-Rahami zelf diende een aanklacht in tegen de stad, de politie en de buren wegens discriminatie.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.