Polen delven eindelijk goud in Sotsji

JAN HUNIN

Het kan in de winter best koud worden in Polen. Zo koud dat zelfs de grote rivieren dichtvriezen en de hellingen van het Tatragebergte maandenlang bedekt zijn met een dik sneeuwtapijt.

Maar ook weer niet zo koud dat het buiten ongezellig wordt. De extreme temperaturen die ze in Rusland kennen, zijn in Polen eerder zeldzaam.

Kortom, een ideaal wintersportland.

Alleen, waar zijn de wintersporters? Je ziet ze zelden, zeker bij de Olympische Spelen. Terwijl de (kleinere) buren altijd met een vracht medailles naar huis gaan, is het met de Poolse buit meestal magertjes gesteld. Rekening houdend met het inwoneraantal (38 miljoen), moet het voormalige Oostblokland het slechtste rendement hebben van alle wintersportlanden.

Tot aan de Spelen van Sotsji slaagden de Polen er tweemaal in een gouden medaille te veroveren: in 1972, na een toevalstreffer bij het schansspringen. En vier jaar geleden, toen de Noorse langlaufvrouwen zich na dertig jaar gewonnen moesten geven tegen de Poolse tempobeul Justyna Kowalczyk. Ook deze keer hield ze de nationale eer hoog bij de 10 kilometer klassiek door het goud te grijpen. Voor het begin van de Spelen leken de verwachtingen door een gebroken teen nog naar beneden te moeten worden bijgesteld.

Het pessimisme bleek niet gerechtvaardigd: de Winterspelen waren amper begonnen of Kamil Stoch sprong op de kleine schans naar goud. Daarmee treedt, of liever springt de 26-jarige Pool uit de schaduw van Adam Ma¿ysz, de belichaming van het Poolse adagium: 'De Polen kunnen het!'

Tijdens het voorbije decennium won Ma¿ysz op de schans zowat alles wat er te winnen viel. Alleen olympisch goud ontbrak.

Dat is nu goedgemaakt, en hoe. Stoch won met zoveel overmacht dat op de grote schans een tweede goud verwacht mag worden, en tijdens de landenwedstrijd zijn de Polen ook niet kansloos. Drie keer goud, dat zou meer zijn dan bij alle vorige Spelen samen.

Dit is de vierde aflevering van een serie waarin correspondenten vertellen hoe de Spelen van Sotsji in hun omgeving worden beleefd.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden