Commentaar

Poetin verklaart alle oppositie vogelvrij

Poetin heeft de afgelopen jaren een sfeer geschapen waarin de oppositie bijna vogelvrij is verklaard.

Tegenstanders van Poetins bewind worden een voor een uitgeschakeld, soms zelfs fysiek uit de weg geruimd Beeld afp

Er moest een nieuw proces aan te pas komen, maar de Russische autoriteiten zijn er nu toch in geslaagd president Poetins luidruchtigste criticus, Aleksej Navalny, op een zijspoor te zetten. De Russische oppositieleider werd woensdag veroordeeld tot 5 jaar voorwaardelijke gevangenisstraf, waardoor hij in ieder geval niet mag meedoen aan de presidentsverkiezingen van volgend jaar.

Navalny liet meteen weten dat hij zich niets van het vonnis zou aantrekken en dat hij zijn campagne zou voortzetten, maar het is de vraag of de autoriteiten dat zullen toestaan.

In 2013 werd Navalny al op dezelfde beschuldiging (fraude bij een bosbouwbedrijf) veroordeeld, maar het Europese Hof voor de Rechten van de Mens oordeelde later dat het proces oneerlijk was verlopen. Dus moest de hele exercitie over.

Er is weinig reden om te geloven dat het nu anders ging: de tekst van het vonnis leek volgens Navalny's advocaat bijna een kopie van de uitspraak uit 2013, inclusief de spelfouten.

Het vonnis past in het steeds killere klimaat onder president Poetin: tegenstanders van zijn bewind worden een voor een uitgeschakeld, soms zelfs fysiek uit de weg geruimd, zoals de journaliste Anna Politkovskaja, oppositieleider Boris Nemtsov en de gevluchte FSB-agent Aleksandr Litvinenko.

Of deze moorden in opdracht van hogerhand werden uitgevoerd, valt moeilijk na te gaan. Maar het is wel duidelijk dat Poetin in de afgelopen jaren een sfeer heeft geschapen waarin de oppositie bijna vogelvrij is verklaard. In de regeringsgezinde pers en op de staatstelevisie worden andersdenkenden vaak als een 'vijfde colonne' aangeduid, kortom als landverraders.

Poetin droeg nog eens bij aan dit gevoel van straffeloosheid door een hoge onderscheiding uit te reiken aan de man die Litvinenko volgens een Britse rechter ombracht met het radioactieve polonium.

De lange reeks politieke moorden, allemaal op leden van de oppositie, moet de bewonderaars in het Westen van de krachtige stijl van de Russische president te denken geven. Maar waar gegrossierd wordt in 'alternatieve feiten' doen fatsoen, vrijheid en het leven van anderen er kennelijk niet toe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden